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Neil Young - Heart of Gold : l'histoire d'une chanson en or

"Cette chanson a été mon ticket gagnant pour la gloire... La vérité est que j'ai rapidement dévié de la piste et que j'ai fini dans les stands. Pas le trajet le plus agréable, je peux vous le dire...".

One Song Story : Neil Young - "Heart of Gold" (1972)

Neil Young est un artiste canadien de renom avec des dizaines de grands albums à son actif ! Au cours d'une carrière qui s'étend sur plus d'un demi-siècle, il a sorti de nombreuses grandes chansons qui sont familières même à la génération actuelle de mélomanes (en grande partie grâce aux films). D'ailleurs, Neil n'a atteint le sommet du Billboard Hot 100 qu'une seule fois... Je suppose que tout le monde sait de quelle chanson il parle. C'est "Heart of Gold" qui a permis à Young de gravir l'Olympe de la gloire en 1972...

Neil Young
Neil Young

Histoire de la chanson

Neil a composé ce morceau touchant en 1971. Certains auditeurs se souviennent peut-être qu'il a chanté "Heart of Gold" et "A Man Need a Maid" ensemble comme une longue et harmonieuse composition... Mais plus tard, le musicien a décidé de les séparer en deux chansons distinctes et complètes.

À cette époque, Neil s'est gravement blessé au dos... Cette blessure est devenue un obstacle entre lui et une guitare électrique, qui l'obligeait à se lever pour jouer. Pour cette raison, Young a pris un instrument acoustique et... il avait raison ! La tendre mélodie "Heart of Gold" est née...

La chanson a été enregistrée au Quadraphonic Sound (Nashville, Tennessee), avec des musiciens de session. Young est invité à participer à l'émission de télévision de Johnny Cash. Il a ainsi pu nouer de nouveaux contacts très utiles. Neil a rencontré Linda Ronstadt et James Taylor dans l'émission, qui ont participé à l'enregistrement de "Heart of Gold" en tant que choristes.

Linda a raconté plus tard :

"James était incroyablement grand ! Nous nous sommes assis sur les canapés, et pour être au même niveau que lui, je me suis mis à genoux ! Nous avons travaillé toute la nuit... Nous étions morts de fatigue ! Quand nous sommes sortis du studio, c'était l'aube pour nous..."

La signification de la chanson

Quant à la signification de "Heart of Gold", au grand dam des fans, Neil Young n'a pas divulgué de quoi ou de qui parlait sa composition...

Les critiques ont été divisées en deux camps : certains ont accusé le musicien de faire dans le cliché, d'autres, au contraire, ont noté que Golden Heart est très touchant et charmant avec sa chaleur sincère...

Un exploit !

Young a interprété son tube pour la première fois en direct (lors d'un concert au Massey Hall) et ce n'est qu'en 1972 qu'il a sorti un single de l'album Harvest. La chanson est devenue un leader non seulement sur le Billboard Hot 100 mais aussi sur le Canada Top Singles ! C'est une grande avancée dans la carrière de l'artiste canadien. En fait, Heart of Gold a emmené Young à l'Olympe de la gloire !

Neil lui-même s'en souvient :

"Cette chanson a été mon ticket gagnant pour la gloire... Mais j'ai rapidement dévié de la piste et j'ai fini dans la fosse. Pas le trajet le plus agréable, je peux vous le dire...".

Un grand musicien...
Un grand musicien...

D'ailleurs, Young n'a jamais nié la supériorité de Heart of Gold. Il a même dit que Harvest était son meilleur disque !

Cependant... tout le monde n'a pas été enchanté par le nouveau chef-d'œuvre de Young. Bob Dylan, par exemple, a avoué que "Heart of Gold" l'avait énervé au début :

"Dès que cette chanson est passée à la radio, je l'ai détestée ! J'aimais bien Neil Young, mais c'était son 'Heart of Gold'... Cette chanson me rappelait l'enfer ! Il est resté en tête du hit-parade pendant longtemps, et chaque fois qu'il passait, je me disais : "Bon sang ! Je pourrais aussi bien la chanter..."

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