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Paper Planes (2007) - M.I.A. - Tout sur la chanson

Comment le tube MIA est-il devenu un hymne générationnel ? Un défi radical, humoristique et délicieusement accrocheur à la xénophobie.

Histoire de la chanson "Paper Planes" (2007) du chanteur M.I.A.

"Paper Planes" est une chanson pop emblématique de 2007-2008 de la chanteuse M.I.A., qu'elle a écrite et interprétée avec le musicien et DJ américain Diplo (Wesley Pentz). Le titre est sorti en single en 2008. Il a été inclus dans le deuxième album studio de la chanteuse, M.I.A., intitulé Kala (2007).

Couverture de "Paper Planes" (2007) - M.I.A.
Couverture de "Paper Planes" (2007) - M.I.A.

Style et son

Le son distinctif de MIA provient de la déconstruction d'autres musiques du monde entier. On retrouve par exemple dans la chanson : le rythme de la "soca" (musique trinidadienne), les tambours du bhangra indien, un extrait d'une vieille chanson des Clash, ainsi qu'un extrait d'un rap dancehall jamaïcain. Réunir des morceaux dans de nouvelles créations fraîches est ce qui crée son propre style unique de musique.

"Paper Planes" combine des éléments de musique folklorique africaine.

Le message de l'hymne punk antiraciste des Clash, "Straight to Hell", persiste-t-il dans l'échantillon en boucle de cette chanson, que MIA utilise comme base pour "Paper Planes" ? L'atmosphère de fête du "Rump Shaker" de Wreckx-N-Effect infuse-t-elle le refrain chargé de coups de feu de "Paper Planes", qui en emprunte la mélodie ? Dans les deux cas, il joue un rôle à travers des actes d'appropriation culturelle de M.I.A. (son style), mais seulement si l'auditeur est préparé à ces références.

The Clash - Straight to Hell

Si vous n'avez jamais entendu "Straight to Hell" ou "Rump Shaker", vous ne pouvez pas saisir le message original de la chanson. C'est ça l'art postmoderne : on croit savoir de quoi parle la chanson jusqu'à ce que quelqu'un vous dise qu'elle parle d'autre chose.

Wreckx-N-Effect - Rump Shaker

La signification de la chanson

Dans Paper Planes, M.I.A. crie à la police (aux gardes-frontières), fabrique de faux visas, vend du crack et livre sans regret un "poison mortel pour le système".

Ce qui est encore plus troublant, c'est une chanson dans laquelle un chœur d'adorables enfants chante que tout ce qu'ils veulent, c'est vous tirer dessus et prendre votre argent. Tout cela est entrecoupé de bruits de coups de feu et de caisses enregistreuses.

Sans surprise, la chanson a suscité de nombreuses controverses et discussions. MTV et l'émission de David Letterman ont censuré les plans ; d'autres ont demandé que la chanson entière soit étiquetée "contenu pour adultes" par le label et interdite d'antenne. La M.I.A. a été accusée de glorifier la violence et le crime, voire de promouvoir le terrorisme.

Cependant, M.I.A. insiste sur le fait qu'elle a été mal comprise, que la chanson ne visait pas à soutenir un comportement antisocial, mais à se moquer des stéréotypes négatifs largement répandus à propos des immigrants.

Le protagoniste de la chanson "Paper Planes" n'est pas le vrai M.I.A., mais un voyou fictif qui représente la somme de tous les préjugés sur les étrangers noirs censés menacer la société occidentale.

L'ambiguïté de la chanson est en partie le résultat naturel du style artistique postmoderne et conscient de MIA.

Et pourtant... De quoi parle la chanson ?

En fait, Paper Planes peut être considéré comme la réponse d'un immigrant aux attitudes hostiles des Britanniques et des Américains de souche. Dans cette version, le texte Paper Planes peut être vu comme les rêves nihilistes d'un immigrant, une vision fantasmée de se tourner vers le gangstérisme pour atteindre le rêve américain, trop souvent démenti par la sinistre réalité du salaire minimum.

Si le message de base de la société est : "Vous n'avez pas besoin de vous / allez directement en enfer", alors un immigrant peut répondre avec audace : "Tout ce que je veux, c'est [blam blam blam] / Et [ka-ching] / Et prendre l'argent".

Il y a peut-être un fort élément d'autobiographie dans cette explication, car M.I.A. elle-même a dû survivre à une guerre quelque part - dans son cas, au Sri Lanka - et ensuite endurer les difficultés de la vie, elle était réfugiée. Ce n'est qu'ensuite qu'elle a pu gravir les échelons et devenir une pop star célèbre.

Quelle que soit l'explication de la chanson "Paper Planes", elle a d'autres significations. M.I.A. a écrit cette chanson après avoir passé la majeure partie de l'année à se débattre avec la bureaucratie du département de la sécurité intérieure, incapable d'obtenir un visa légal pour entrer aux États-Unis. Il n'a jamais été expliqué pourquoi le gouvernement américain était si réticent à laisser entrer M.I.A. (en fait Maya Arulpragasam, une citoyenne britannique sans casier judiciaire) dans le pays.

Des rumeurs prétendaient que ses liens avec son père, associé au mouvement séparatiste des Tigres tamouls (un mouvement qui a parfois eu recours à des tactiques terroristes pendant la guerre civile au Sri Lanka), l'avaient placée sur la liste des terroristes. D'autres ont suggéré que l'administration Bush n'aimait tout simplement pas le message de sa musique. Il est également possible que ce retard ne soit qu'une simple affaire de routine bureaucratique sans signification politique.

En tout cas, pendant la majeure partie de l'année 2008, la M.I.A. n'a pas été autorisée à entrer aux États-Unis.

Dans une interview, M.I.A. se plaint que les gardes-frontières "m'ont toujours causé des problèmes... alors j'ai écrit ["Paper Planes"] juste pour exprimer mon mécontentement".

Réalisations

Depuis le lancement de son premier album, Arular, en 2005, MIA est la favorite des critiques musicaux des deux côtés de l'Atlantique. Mais avant Paper Planes, elle a eu du mal à se faire connaître du grand public.

"Arular" (le premier album de M.I.A.) figurait dans presque toutes les listes annuelles des dix meilleures critiques, mais il a à peine réussi à se vendre à 100 000 exemplaires en Amérique.

"Paper Planes" réfute avec humour la perception des étrangers comme étant paresseux, enclins au crime et violents. Mais ce sont les effets sonores des coups de feu et les bruits de caisse enregistreuse dans le refrain contagieux qui parlent le plus éloquemment de la façon dont la société américaine perçoit ces immigrants "menaçants" !

La chanson "Paper Planes" a conquis le monde, devenant triple disque de platine et recevant une nomination aux Grammy Awards pour le disque de l'année. Créée avec l'aide des producteurs Diplo et Switch, la chanson est même apparue sur la bande-son du film Slumdog Millionaire (2008) et dans la bande-annonce de Pineapple Express (2008). La chanson est également devenue la bande-son principale du jeu culte Far Cry 3 (2012).

Bande originale de Slumdog Millionaire (2008)

Chanson de la bande-annonce de Pineapple Express : Sitting and Smoking (2008)

Bande originale de Far Cry 3 (2012)

https://youtu.be/Kp5cpZ6uzHk

Faits intéressants

  • MIA a composé cette chanson avec le DJ et producteur Diplo (Wesley Pentz). Ils se sont fréquentés de 2003 à 2008. Diplo n'était pas très connu à cette époque. "Paper Planes" a été son premier succès. Quelques années plus tard, le titre figure dans les charts aux côtés de ses autres chansons, notamment "Look at Me Now" de Chris Brown et sa collaboration avec Tiesto, "C'Mon (Catch 'Em By Surprise)".

Chris Brown - Look at Me Now (feat. Busta Rhymes)

Tiesto Vs Diplo - C'Mon (Catch 'Em By Suprise) feat. Busta Rhymes

  • Mike D et Adrock des Beastie Boys ainsi que DMX sont apparus sporadiquement dans le clip de "Paper Planes", qui devait initialement être tourné à la frontière avec l'Équateur. Cependant, les musiciens ont été contraints de venir à New York en raison des contraintes de temps du MIA. Le réalisateur Bernard Gorley a tourné le clip dans la communauté caribéenne de Brooklyn. Selon l'émission Pop-Up Video de VH1, le manager de MIA ne voulait pas qu'elle porte un t-shirt Metallica dans certaines scènes. Elle s'est donc enfermée dans son appartement pendant deux heures jusqu'à ce qu'il cède et lui donne la permission.

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