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Tournant sur MTV : les débuts de la musique pop et l'histoire de Michael Jackson

La façon dont la chaîne est passée de l'ignorance des Afro-Américains à la promotion de leur contribution à la musique populaire racontera une brève histoire de "l'évolution raciale" de la chaîne.

Comment Michael Jackson est devenu le premier artiste noir à renverser la vapeur à MTV.

Lorsque le réseau MTV a commencé à émettre en 1981, les téléspectateurs ont eu du mal à trouver une seule personne noire à l'antenne. À ses débuts, MTV était si peu présent sur les Afro-Américains qu'il a été critiqué par David Bowie et Rick James. Désormais, le réseau se positionne comme une chaîne musicale populaire, totalement internationale et tolérante. Les musiciens et interprètes populaires Jay-Z, Beyonce, Kanye West occupent les ondes. Cependant, rappelons-nous comment c'était au début des années 80...

MTV a-t-elle exclu les vidéos musicales d'artistes noirs ?

Le 1er août 1981, MTV fait ses débuts. L'heureux élu qui a eu du temps d'antenne sur la chaîne est le populaire VJ J.J. Jackson. Il est le seul Noir américain à figurer sur la liste des célèbres VJ (nom donné à l'époque aux DJ travaillant pour les chaînes musicales de télévision). J.J. Jackson est une figure emblématique de l'industrie pop américaine des années 1980. Il était donc compréhensible qu'il soit présent sur les ondes de la chaîne.

Cela a été le cas pendant assez longtemps, jusqu'en 1986, date à laquelle toute une campagne de relations publiques a été lancée contre le racisme sur MTV. Mais la raison n'était pas le célèbre VJ lui-même. Les accusations de discrimination envers les artistes-interprètes en raison de leur race ont été déversées sur la chaîne. Les accusations ont été largement répandues et la direction a été contrainte de les commenter pour sauver sa réputation.

C'est ce qu'a affirmé plus tard Buzz Brindle, ancien directeur de la diffusion musicale :

"Conçue à l'origine comme une chaîne de musique rock, MTV a eu du mal à trouver des artistes afro-américains dont la musique correspondait au format original de la chaîne, orienté vers le rock."

Ces commentaires ont été faits bien plus tard, en 2006, mais même dans les années 1980, la chaîne a catégoriquement nié toute connotation raciale, affirmant qu'il n'y avait pas d'interprètes de couleur dans la direction du rock.

Les Garland, cofondateur de la chaîne, a déclaré qu'en raison de la rareté des rockeurs afro-américains, il était extrêmement difficile de trouver des œuvres dignes de figurer en tête de liste des diffusions. "Nous n'avions rien à choisir", explique Garland. En même temps, tous les amateurs de musique populaire se souviennent de l'histoire où la maison de disques de Michael Jackson a présenté à MTV le clip "Don't Stop 'Til You Get Enough" de l'album "Off the Wall" de 1979. La vidéo n'est jamais apparue sur la chaîne à l'époque.

Le roi de la musique populaire change de MTV

La deuxième tentative de pénétrer sur les ondes de la chaîne appartient également au roi de l'industrie, Michael Jackson. En 1982, l'album Thriller du chanteur est sorti. Le deuxième titre de l'album devient rapidement populaire. Mais MTV a toujours refusé de diffuser le musicien. Les intérêts économiques et les affaires sont intervenus. Walter Yetnikoff, président de CBS Records Group, a menacé de retirer de la chaîne toutes les vidéos appartenant à CBS si "Billie Jean" n'apparaissait pas sur MTV.

La composition est apparue sur la chaîne le 2 janvier 1983. Le succès a été fulgurant. Le single est resté en tête du classement pendant sept semaines.

Naturellement, la direction de la chaîne a nié l'existence d'un conflit d'intérêts économiques, donnant sa propre version aux masses. Les Garland a affirmé qu'il avait pris la décision de diffuser le single sur la chaîne dès qu'il l'avait regardé. Néanmoins, tant le fait que les interprétations qui l'entourent sont devenus de notoriété publique. Quelle que soit la position de la direction de la chaîne pendant cette période, il est devenu plus difficile de poursuivre l'ancienne politique à l'égard des artistes de couleur. La même année, en 1983, la deuxième vidéo de Michael Jackson, "Thriller", apparaît sur MTV. Le clip était une vidéo musicale de 14 minutes. Le succès de Thriller a dépassé toutes les attentes. Pendant longtemps, il est devenu le vidéoclip le plus cher de l'histoire, et sa popularité était telle que, sorti séparément en format vidéo, il est devenu un best-seller aux États-Unis avec des ventes et un tirage record.

Changement d'orientation

Il est toujours plus facile pour les rois de briser les stéréotypes. Qu'en est-il des autres artistes ? L'industrie de la musique populaire américaine des années 1980 était dominée par les musiciens afro-américains Michael Jackson, Whitney Houston et Prince. Ils ont également été les premiers artistes noirs à enregistrer. Si la direction de MTV peut exclure un conflit d'intérêts, une chose est sûre, tous les studios d'enregistrement d'Amérique étaient derrière ces musiciens. Pour d'autres chanteurs de couleur, la chaîne n'était pas pressée d'ouvrir ses portes. Ainsi, dans les années 80, la chaîne ne diffusait que les œuvres des meilleurs Afro-Américains, jusqu'à ce que le changement de générations et de repères intervienne.

Une révolution dans la conscience de masse des Américains a été provoquée par Beat Street en 1984 et Crush Groove, qui est sorti aux États-Unis en 1985. Le hip-hop fait désormais partie de la vie de tous les Américains et ne laisse personne indifférent. MTV a remarqué le changement dans les préférences des téléspectateurs beaucoup plus tard. La première édition de Yo ! MTV Raps, une émission axée sur le hip-hop, a été diffusée le 6 août 1988.

https://youtu.be/U8IrVdgSEJs

En même temps, c'était le premier spectacle de hip-hop de tous les États-Unis. Il est apparu un an avant les débuts d'Urban Rap sur Black Entertainment Television. Le hip-hop est devenu si populaire aux États-Unis que la chaîne Yo ! MTV Raps a été diffusée jusqu'en 1996. Et cette année-là, un programme consacré à la musique urbaine est apparu.

L'émergence de nouvelles tendances et leur popularité massive ont contraint la direction de la chaîne à reconsidérer sa politique de diffusion musicale. La fin du siècle dernier a été marquée par le déclin de la musique rock et l'émergence de nouveaux artistes de type boy band. C'est le nom donné aux acteurs populaires des films pour enfants de Disney aux États-Unis. À l'âge adulte, ils sont entrés dans l'industrie de la pop en tant que figures populaires, avec un public qui avait regardé les films dans lesquels ils jouaient depuis leur enfance, les avait encouragés et avait apprécié leurs succès. La chaîne ne pouvait pas ignorer un large groupe d'artistes disposant d'un public qui leur est propre. Il était donc temps pour MTV de repenser les formats et les orientations, de diversifier les listes de lecture.

Quel est le résultat final ?

La question du racisme sur MTV au début du nôtre provoque un sentiment de déjà vu par rapport à l'époque des débuts de la chaîne. Tout comme dans les années 80, la chaîne a été critiquée pour son racisme à ses débuts. JJ Jackson n'est plus sur la chaîne, mais des Afro-Américains et des personnes de couleur figurent constamment sur sa liste de VJ : Daisy Fuentes, Ananda Lewis et d'autres. En 2006, un grave scandale concernant le racisme sur la chaîne a éclaté, mais il n'a pas été causé par les VJ de la chaîne comme dans les années 80. Le scandale a été causé par un dessin animé diffusé sur la chaîne qui dépeignait de manière négative les femmes afro-américaines. La caricature les montrait accroupis sur des chaînes et déféquant. Ils étaient probablement destinés à représenter des chiens.

La diffusion de la caricature a provoqué un énorme tollé et des accusations de misogynie et de racisme. Même la présidente de la société, Christina Norman, a dû répondre aux critiques. Elle a occupé ce poste de 2006 à 2008. Christina Norman a qualifié la photo de parodie de l'image créée par Snoop Dogg. Le rappeur a utilisé deux femmes à la peau foncée portant des chaînes et des colliers dans son image.

Snoop Dog et ses compagnes

Snoop Dog
Snoop Dog

La réponse du président de la chaîne n'était manifestement pas celle que recherchaient les militants du public. Cependant, les nouvelles tentatives d'escalade du conflit se sont brisées sur un fait indéniable. Christina Norman est une femme noire, aussi les accusations de misogynie et de racisme dans une discussion avec une Afro-Américaine semblaient-elles tirées par les cheveux.

Il convient de noter qu'au tout début de notre siècle, la chaîne a essayé de présenter toute la gamme d'images de l'interprète moderne. Les héros du programme n'étaient pas les musiciens les plus célèbres, y compris ceux d'origine afro-américaine. Mais les images diffusées sur la chaîne étaient stéréotypées.

L'histoire avec le président de MTV et les tentatives de la chaîne de présenter des images d'une Amérique musicale diversifiée peut être considérée comme un désir de devenir plus multiethnique et tolérant.

Dans la lutte contre les préjugés raciaux.

En 2015, la chaîne a annoncé un programme destiné à faire évoluer les préjugés raciaux en Amérique. Le 22 juillet de la même année, la chaîne a présenté White People. Le journaliste José Antonio Vargas, lauréat du prix Pulitzer, a organisé un projet très intéressant pour les Américains sur la vie américaine elle-même. Il a voyagé dans tout le pays et a interrogé des Millennials (génération des années 2000) sur leurs attitudes raciales et leurs privilèges sociaux. Le président des relations publiques de MTV, Ronnie Cho, a déclaré que la chaîne sponsoriserait des programmes destinés à changer les préjugés raciaux. Un exemple réussi de ces projets communs est Look Different, un site web qui rassemble des jeunes qui veulent lutter pour l'égalité raciale dans la société.

Ils ont chanté sur un sujet qui a touché tout le monde : «Combination» - le groupe pop le plus populaire des années 90.

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