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Bob Marley - "I Shot the Sheriff" - 1976 - Tout sur la chanson

À propos de la chanson reggae la plus emblématique au monde, "I Shot the Sheriff", et pas la plus commune dans le monde du rock...

Histoire de la chanson : Bob Marley - "I Shot the Sheriff" (1976)

Tout d'abord, quelques faits concernant cette chanson emblématique :

  • Cette chanson raconte l'histoire d'un homme poursuivi par le shérif. Il tire sur le shérif, mais, pour une raison quelconque, il est également accusé d'avoir tué l'adjoint du shérif. Marley a confirmé que certaines parties de la chanson sont vraies, mais n'a pas dit lesquelles.
  • C'est le dernier single sorti par Marley avec Peter Tosh et Bunny Wyler, qui s'est ensuite lancé dans une carrière solo.
  • Eric Clapton a enregistré cette reprise en 1974 (il n'y avait pas encore de version de Bob Marley). Sa version a été classée numéro 1 aux États-Unis, la seule chanson numéro 1 dans les charts au cours de sa carrière. L'enregistrement de Clapton a donné un grand coup de pouce à Marley, car le public rock s'est désormais concentré sur le travail de Bob.
Bob Marley décide de ne pas tuer la "pousse"...
Bob Marley décide de ne pas tuer la "pousse"...
  • Dans un documentaire de 2001 "La vie de Bob Marley Esther Anderson, qui était une amie de Marley, affirme qu'elle a aidé à écrire la chanson et qu'elle parle en fait de contrôle des naissances.
  • Le nom du shérif dans la chanson est John Brown. En 1963, Bob Dylan a écrit une chanson intitulée "John Brown". C'est l'histoire d'un garçon qui part à la guerre et qui en revient gravement blessé.
  • Bruce Springsteen a utilisé le nom de "John Brown" comme juge dans sa chanson de 1981 "Johnny 99".
Bob Marley
Bob Marley

https://www.youtube.com/watch?v=2XiYUYcpsT4

Alors, de quoi parle la chanson ?

Dans une interview de 1975, Bob Marley a parlé un peu de la signification de "I Shot The Sheriff".

"'I Shot The Sheriff' sonne comme I Shot The Sheriff", a déclaré Bob Marley . "Ce n'est pas vraiment le shérif, ce sont les éléments du mal. Les éléments de cette chanson sont les gens qui vous jugent et vous ne pouvez plus le supporter et vous explosez, vous explosez juste".

Selon le livre Wailing Blues - "L'histoire des Wailers" par Bob Marley, le musicien a semblé apprécier l'air de mystère qui entoure la chanson. Le livre décrit la première rencontre de Marley avec Eric Clapton. L'auteur John Masuri rapporte que Marley n'a pas donné de réponse directe à Clapton sur la signification de la chanson, lui disant que certaines des paroles étaient vraies, mais qu'il refuse de divulguer lesquelles.

Eric Clapton - J'ai tiré sur le shérif
Eric Clapton - "I Shot The Sheriff" (J'ai tiré sur le shérif)

Quelles que soient ses intentions initiales, la chanson de Marley et des Wailers sur le meurtre du shérif en état de légitime défense et la fausse accusation de meurtre de son adjoint est devenue un hymne contre l'injustice. Ce fut un succès absolu qui a attiré l'attention sur de nombreuses questions. Finalement, Bob a obtenu gain de cause, ce qui a conduit à plus de transparence dans le domaine judiciaire et dans la médecine. Et si Marley et d'autres journalistes musicaux ont affirmé que la signification de la chanson est métaphorique, de récentes révélations suggèrent que la chanson pourrait être personnelle.

Selon Esther Anderson, une ancienne amie de Marley qui a participé à la réalisation du documentaire en 2011 Bob Marley : The Making of a Legend,Les paroles sont nées d'un désaccord sur l'utilisation de "contrôle des naissances". Dans un article de critique sur le film de J.J. Colagrande dans "Miami New Times a rapporté que Marley croyait que l'utilisation de la contraception était un péché et que "le médecin qui a prescrit la pilule pour tuer le bébé est devenu le shérif".

L'article souligne que ce passage est une chanson d'une importance particulière : "Le shérif John Brown m'a toujours détesté / Pour ce que je ne sais pas / Chaque fois que je plante une graine / Il dit, tue-la avant qu'elle ne pousse.

Bob Marley
Bob Marley

Les gens ont souvent interprété la signification de "planter la graine" comme une référence à la marijuana. Cette nouvelle révélation offre donc aux auditeurs une alternative intéressante. Au lieu de la signification aimée, où un policier dit à Marley de tuer ses pots de graines, la chanson parle peut-être de la colère de Marley envers le médecin qui a tué les enfants.

Après avoir raconté tout cela au monde, les paroles ont souvent un sens plus profond. Lorsqu'un musicien écrit des paroles pour sa musique, le sens peut apparaître sur plusieurs plans à la fois, ce dont le créateur n'a même pas conscience. Parfois, les paroles n'ont plus grand-chose à voir avec l'intention initiale et deviennent au fil des ans quelque chose de significatif pour de nombreuses personnes.

Sans confirmation personnelle de Bob Marley, nous ne pouvons pas croire aveuglément une seule version. Mais il était intéressant d'entendre la version d'Esther Anderson sur la façon dont "I Shot The Sheriff" pouvait parler de quelque chose d'entièrement différent, plus profond, dont nous n'avions même pas conscience.
Sans confirmation personnelle de Bob Marley, nous ne pouvons pas croire aveuglément une seule version. Mais il était intéressant d'entendre la version d'Esther Anderson sur la façon dont "I Shot The Sheriff" pouvait parler de quelque chose d'entièrement différent, plus profond, dont nous n'avions même pas conscience.

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