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Rick Rubin - Tout sur le producteur. Biographie complète

"...Quand 'def' est passé du jargon de la rue au courant dominant, il a été vaincu..."

L'histoire de Rick Rubin - le plus grand producteur pionnier de tous les temps !

Rick Rubin est un célèbre producteur de musique dont les années de formation (ainsi que l'enfance) se sont déroulées aux États-Unis. Rick a créé sa propre maison de disques alors qu'il était étudiant à l'université de New York. Aujourd'hui, dans les milieux musicaux, on parle de lui comme de l'homme qui a créé American Recordings, cofondé Def Jam Records et coprésidé Columbia Records !

Rick Rubin a joué un rôle clé dans la popularisation du hip-hop des années 80 ! Et ses collaborations avec des stars du rock comme Aerosmith, AC/DC et les Red Hot Chili Peppers ont créé un héritage incroyable pour des générations d'auditeurs... Et oui : c'est grâce à ses efforts que des noms comme Run-DMC, Dixie Chicks, Beastie Boys, et même Johnny Cash sont arrivés des deux côtés de l'océan !

Peu de gens le savent, mais Rick est aussi un grand supporter de la lutte professionnelle ! Il a même financé la lutte de Smoky Mountain pendant un moment ! Quoi qu'il en soit, c'est de cet homme extraordinaire dont nous allons parler aujourd'hui !

Rick Rubin
Rick Rubin

L'enfance et la première initiation à la musique...

Frederick J. Rubin est né le 10 mars 1963 à Long Beach, New York, de Michael et Linda Rubin. Son père était un grossiste en chaussures et sa mère une femme au foyer. Rick était le seul enfant de la famille...

Le garçon a passé ses premières années dans la même région de Long Beach. Au lycée, Rick a appris les bases de l'écriture de chansons et de la guitare. Il a pris des cours avec Steve Freeman, directeur du département audiovisuel de l'école.

Il est important de noter que Rick a grandi avec du heavy metal et du punk. Il se rendait souvent à Manhattan pour voir les pionniers du punk new-yorkais, les Ramones ! Il n'est donc pas surprenant que lui et ses camarades de classe aient formé un groupe de punk de garage appelé The Pricks. Au début, les gars se sont même produits dans une célèbre institution new-yorkaise appelée CBGB ! Jusqu'à ce qu'ils soient expulsés pour s'être battus avec le public...

Rick Rubin en tant que jeune homme...
Rick Rubin en tant que jeune homme...

Après cela, Rick a formé un nouveau groupe, Hose. Les gars ont voyagé dans tout le pays (surtout dans le Midwest et en Californie). Ainsi, avec l'aide d'un enregistreur scolaire à quatre pistes, Rubin a créé sa propre maison de disques... À partir de ce moment-là, sa vie a changé de façon spectaculaire !

Carrière : Les grandes étapes de la formation d'un grand producteur...

Rick Rubin
Rick Rubin

La musique a toujours été la principale passion de Rick... Après avoir fondé sa propre maison de disques Def Jam Records (dans le dortoir de la "New York University") en 1982, il a rapidement sorti le premier single de son groupe, "Hose". Bien que la chanson n'ait pas été un grand succès, ce n'est pas la raison pour laquelle le groupe s'est séparé par la suite... L'intérêt de Rubin pour la musique hip-hop en était la raison.

Populariser le genre hip-hop !

Une collaboration avec DJ Jazzy Jay a permis à Rubin de scruter les détails de la production hip-hop. Ensemble, ils ont produit "It's Yours" (1983) pour le rappeur T La Rock.

Grâce à Jazzy Jay, Rubin a rencontré le promoteur et manager de concerts Russell Simmons. Ensemble, ils ont officiellement fondé le label Def Jam Records en 1984. Rubin était encore étudiant à l'université de New York à l'époque...

La première sortie du label était "I Need a Beat" de LL Cool J. Au milieu des années 1980, Rubin explore les arrondissements de New York tels que Brooklyn, Harlem, Queens et Long Island à la recherche d'artistes de rap et de hip-hop. Il est bientôt signé par Public Enemy et les Beastie Boys, dont l'EP de 1985 est un grand succès !

À la suggestion d'une amie - Sue Cummings, rédactrice en chef du magazine Spin - Rubin a combiné le travail de Run-DMC et d'Aerosmith, ce qui a donné lieu à "Walk This Way" (1986). Ainsi, le rap-rock est entré dans le courant dominant, et la chanson elle-même a contribué à relancer les carrières des hard-monsters !

Une première expérience dans la réalisation de films...

La première expérience de Rick dans la réalisation de films s'est faite lors de la production de la bande sonore du film Less Than Zero. Rubin a également été revendiqué comme directeur musical du film.

En 1988, Rick a coécrit Tougher Than Leather, le deuxième film de Run-DMC.

La même année, Rubin a eu un désaccord avec le président de Def Jam Records, Lior Cohen. Rick quitte bientôt la société et se rend en Californie, où il fonde Def American Records. Mais nous reviendrons plus tard sur cette période...

Travailler avec des groupes de rock

Au cours de sa longue carrière, Rick Rubin a réussi à travailler avec un certain nombre de groupes de rock métal, parmi lesquels Slayer (Reign in Blood) et The Cult (Electric - le troisième et plus important album du groupe de rock britannique). Tout en travaillant avec des groupes de heavy metal, Rick a également continué à travailler avec Run-DMC, Public Enemy et LL Cool J.

Rubin a travaillé avec les Red Hot Chili Peppers pendant plus de 20 ans. Au total, six albums studio sont sortis (dont le premier, Blood Sugar Sex Magik, qui a été un grand succès commercial), qui, à différentes époques, ont établi de nombreux records et remporté plusieurs Grammy Awards ! Et 3 de ces 6 albums figurent dans la liste des "500 meilleurs albums de tous les temps" du magazine Rolling Stone !

À propos de Def American Records...

Revenons maintenant à la nouvelle société de Rubin, Def American Records... En 1993, lorsque Rick a découvert que le mot def avait été inclus dans le dictionnaire standard, il a organisé de véritables funérailles pour le mot... Le producteur a déclaré :

"...Quand 'def' est passé du jargon de la rue au courant dominant, il a été vaincu..."

Rapidement, le nom du label a été changé pour devenir simplement American Recordings. La première grande sortie de la société a été Johnny Cash : les 5 albums produits par Rubin ont connu un grand succès, et ont contribué à sauver la carrière fragile du musicien...

Rick Rubin a parlé aux journalistes de son "favori" !

Rick a ensuite sorti de nombreux albums à succès, tels que : " Wandering Spirit " de Mick Jagger (1993), " Wildflowers " de Tom Petty (1994), " Sutras " de Donovan (1996) et " Death Magnetic " de Metallica (2008) !

Rick Rubin a également produit le titre "99 Problems" de Jay Z et a joué dans son clip !

Cependant... comme l'a admis le producteur lui-même, une seule personne l'a vraiment impressionné par son dévouement à la musique... Qui ? Eminem !

Rick Rubin et Eminem
Rick Rubin et Eminem

Selon Rick, Eminem est l'un de ses artistes préférés avec lequel il a travaillé. Rubin admire le dévouement du rappeur à son art, le fait qu'Em consacre toute sa vie à la musique...

"C'est l'artiste le plus obsessionnel avec lequel j'ai jamais travaillé. Il est totalement dévoué à son travail. Parfois, il semble même qu'il n'y ait rien d'autre dans sa vie que la musique ! Il se consacre 24 heures sur 24 à la composition. Il ne semble pas pouvoir s'arrêter...". - Rick Rubin a dit dans une interview...

Conclusion...

Au printemps 2007, Rick Rubin est nommé codirecteur de Columbia Records. Il a ensuite remporté plusieurs Grammys pour son travail avec des artistes tels que les Dixie Chicks, U2, Green Day, Metallica, Neil Diamond, Jacob Dylan, Weezer...

En 2012, Rick a quitté Columbia Records et est retourné chez American Recordings en partenariat avec Republic Records. La nouvelle entreprise a travaillé avec un groupe d'artistes divers, dont les vétérans du blues-rock ZZ Top !

Aujourd'hui, Rick Rubin est le premier producteur à combiner le rap et le rock. Ses premiers travaux ont apporté des changements révolutionnaires à la musique hip-hop, mais il s'est ensuite concentré sur le rock...

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