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Comment la chanson "Scatman" de 1994 est-elle devenue un véritable tube ? Et combien cela a-t-il coûté à l'auteur de la chanson ?

L'histoire de comment une personne peut faire d'un malaise sa force...

L'histoire de la chanson "Scatman", ou comment faire face à un bégaiement

L'histoire de la chanson "Scatman" est une histoire sur "la transformation de votre plus gros problème en votre qualité la plus gratifiante". Et ce sont les mots de l'interprète lui-même. Scatman a "émergé" à l'âge de 53 ans, révélant au monde son combat contre le bégaiement.

Contexte

John Larkin est né en 1942 à El Monte. Depuis son enfance, il souffre de bégaiement, un trouble de la parole qui se manifeste par la répétition fréquente de sons, de syllabes et de mots individuels. Le bégaiement n'est pas seulement un obstacle à une élocution régulière, il interfère également avec tous les aspects de la vie. Cependant, cela n'a pas empêché le jeune John de développer une passion pour la musique. À l'âge de 14 ans, grâce aux chansons d'Ella Fitzgerald et de Louis Armstrong, il découvre un style de musique appelé skat. La musique a donné à Scatman ce que la parole ne pouvait pas lui donner. Il dit lui-même :

"Je me cachais derrière le piano parce que j'avais peur de parler".

(John Larkin)

Dans les années 70, le talent de John lui permet de devenir pianiste. Il a joué dans des clubs à Los Angeles et plus tard, en 1986, il a même sorti son propre album de musique, qu'il a produit lui-même.

Scatman John
Scatman John

Puis le temps est venu pour John de changer : grâce au soutien de sa femme Judy, il parvient à surmonter sa toxicomanie et, en 1990, ils déménagent en Allemagne, à Berlin. C'est à cette époque que John décide de sortir progressivement de sa zone de confort, en envisageant d'ajouter des paroles à ses morceaux.

C'est alors que son agent Manfred Zaringer, qui travaillait pour Iceberg Records, a eu l'idée de mélanger le style skat avec l'Eurodance moderne et le hip-hop. Au départ, John n'aimait pas l'idée, il avait peur qu'on se moque de lui à cause de son bégaiement. Mais BMG Humburg a aimé l'idée...

Une scène de "Nothing to Lose" (Rien à perdre) 

La naissance de Scatman

La plus grande crainte de John était qu'en l'entendant chanter, les gens se rendent compte qu'il bégaie. Le problème aurait pu sembler insurmontable, mais sa femme Judy est intervenue à nouveau et a suggéré la solution la plus simple : le signaler directement dans sa chanson. Juste pour que tout le monde sache qu'il bégaie depuis le début.

John a aimé l'idée et a commencé à travailler avec les producteurs de danse Ingo Keysem et Tony Catania. Il a donc enregistré sa première chanson "Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dob-Bop)". Avec son histoire, John a voulu aider les gens, et surtout les enfants, qui souffrent du même trouble de la parole que lui. Avec cette idée en tête, il sort le single et commence à se produire sous le nouveau pseudonyme de Scatman John.

En 1994, un vidéoclip, réalisé par Kerstin Müller, a été enregistré pour la chanson. La vidéo est un collage en noir et blanc de John chantant et de jeunes gens dansant. La vidéo a été mise en ligne sur YouTube en 2013 et a enregistré plus de 100 millions de vues depuis.

Confession

Pas immédiatement, mais après une courte période, la chanson est devenue très populaire, atteignant la première place dans les charts de différents pays européens, de la Finlande à l'Espagne. Les ventes mondiales de l'album ont atteint 6 millions d'exemplaires.

Scatman ne s'arrête pas là et sort bientôt son deuxième single "Scatman's world". Le nouveau single est classé dans le top 10 au Royaume-Uni. Scatman décide de sortir un album du même nom, qui atteint également le top 10 dans différents pays. Pour soutenir l'album, Scatman part en tournée. Il reçoit une ovation partout. John lui-même raconte que, lorsqu'il était en tournée en Espagne, des enfants ont crié et applaudi pendant cinq minutes d'affilée, si bien qu'il n'a pas pu commencer. En dépit de toutes ses craintes, il a obtenu la reconnaissance qu'il méritait. Aux États-Unis, Scatman a figuré dans la liste des 100 hits du magazine Billboard et a remporté des Golden record awards en Australie, au Royaume-Uni et ailleurs.

Qu'est-ce que plus

Après Scatman's World, en 1996, John a sorti un autre album, Everybody's Jam ! La chanson portant le même titre est sortie le 30 novembre de la même année. Scatman l'a dédié à l'homme qui avait inspiré sa carrière musicale : Louis Armstrong. Dans la chanson, il communique en quelque sorte avec son idole et chante avec elle.

Le deuxième album de Scatman a été un véritable succès au Japon. John est devenu si populaire qu'il a été immortalisé sur des jouets, des canettes de Coca-Cola et des casquettes moustachues. Scatman a ajouté 5 titres bonus à la version japonaise de l'album.

Un an avant le changement de siècle, le dernier album de Scatman, Take Your Time, est sorti. Un an plus tôt, il a été révélé que John était gravement malade, on lui a diagnostiqué un cancer du poumon. Les médecins lui conseillent de réduire sa charge de travail, mais il continue à travailler au même rythme et part même en tournée pour soutenir son troisième album.

Le 26 novembre 1999, John s'est effondré sur scène pendant un spectacle et est décédé le 3 décembre.

Jusqu'à sa mort, Scatman John a gardé une attitude positive. Dans une interview, il a dit des mots très intéressants :

 "J'ai vécu une très bonne vie. J'ai fait l'expérience de la beauté".

(Scatman John)

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