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Smooth Operator (1984) - Sade - Tout sur la chanson

Ce titre est considéré comme l'une des chansons les plus réussies du groupe !

L'histoire du charmant tube de Sade "Smooth Operator"...

"Smooth Operator" est la chanson de Sade qui a complété avec succès le premier album studio de Diamond Life. La chanson est sortie en single en 1984. Aux États-Unis, le titre ne sort qu'au début de l'année suivante, mais il se hisse rapidement au sommet, s'installant à la cinquième place du Billboard Hot 100. "Smooth Operator" est resté dans le top 40 pendant 13 semaines ! Le single est également resté en tête du Billboard Adult Contemporary pendant quinze jours. En fait, "Smooth Operator" a été la première grande percée de Sade en Amérique !

Dans cette chanson, la charmante Shade Adu parle d'un homme qui sait jouer avec les sentiments des femmes... Il est irrésistiblement attirant, intelligent... Il séduit facilement les filles l'une après l'autre, en jouant sur les cordes de leur âme... Dans l'ensemble, il est décrit comme un homme qui peut faire fondre le cœur d'une femme avec ses yeux angéliques. Cependant, son cœur est aussi très dur...

Le processus de création, les paroles...

Sade (Shade Adu)
Sade (Shade Adu)

La composition a été écrite par la chanteuse Shade en collaboration avec Ray St. John, un ancien membre de Pride. La licence de cette ballade appartient à Sony Entertainment.

https://youtu.be/lgAmno8icDM

"Smooth Operator" a été une véritable percée pour Sade en Amérique, un groupe basé en Angleterre. Le premier effort studio du groupe, Diamond Life, est sorti en 1984 chez eux, où il a atteint le numéro 3. En Amérique, le disque est sorti l'année suivante avec le premier single "Hang On To Your Love". Il n'a rien donné, mais le single suivant, "Smooth Operator", s'est hissé à la cinquième place et a valu au groupe la réputation d'être un groupe exotique et soul avec une chanteuse charmante... Malgré les paroles sans cœur, cette chanson est souvent utilisée pour signifier des moments romantiques !

Vidéo de musique

Le clip de la chanson est sorti en 1984. Il a été réalisé par le cinéaste britannique Julien Temple. Comme mentionné plus haut, "Smooth Operator" parle d'un charmant "Don Juan" qui est très populaire auprès du beau sexe, mais qui ne fait que briser leurs cœurs... Des références dans les paroles telles que "From coast to coast, from Los Angeles to Chicago" et "Love for Sale" laissent entendre qu'il utilise les femmes pour son propre bénéfice, pour un gain financier. Apparemment, il n'a pas de sentiments pour ses compagnons...

Chanteur Shade...
Chanteur Shade...

Le clip renforce le message de Smooth Operator. Le protagoniste est dépeint comme un criminel professionnel. Dans une scène, il montre une arme à feu à un client intéressé, tandis que dans d'autres, il joue le rôle d'un homme d'affaires qui a du succès auprès des femmes. Comme on peut le deviner, il parvient à échapper à la police, qui épie ses moindres gestes. Mais, comme on peut le voir dans la version étendue du clip, Shade met fin à cela : coopérant avec les forces de l'ordre, elle se cache dans un club (celui-là même où elle chante dans la première partie du clip) et voit le coupable revenir tard dans la nuit. La jeune fille retourne accidentellement l'équipement, ce qui amène l'homme à la repérer et à la poursuivre dans les escaliers. Alors que la police encercle le bâtiment, le héros tente de s'échapper par le toit. Cependant, après s'être fait tirer dessus, il tombe et s'écrase et meurt...

Cette vidéo a été nominée deux fois aux MTV Video Music Awards de 1985. Cependant, la vidéo n'a pas remporté les deux prix. C'est assez injuste, étant donné que la vidéo fait penser à un film d'action hollywoodien des années 80 !

Critique, succès !

Smooth Operator (1984) - Sade (reprise en single)
Smooth Operator (1984) - Sade (reprise en single)

Après la sortie de Smooth Operator, les critiques des plus grandes publications ont écrit :

"La voix chaudement mesurée de la charmante chanteuse parle d'un amant intrigant... Avec l'accompagnement musical de première classe, l'image du personnage amoral de la chanson apparaît clairement : un Don Juan sans cœur, qui parcourt les continents à la recherche de gains personnels. Il semble servir d'allégorie au capitalisme mondial... La méchanceté du hors-la-loi amoral est exprimée dans des phrases si étonnantes qu'on ne peut littéralement pas s'empêcher d'être séduit...".

Très vite, le single est devenu un succès international ! "Smooth Operator" a été en tête du Billboard Adult Contemporary au milieu des années 80. Le titre a été, et est toujours, un grand succès au cinéma ! Après près de 40 ans, il n'a rien perdu de son charme ni de son atmosphère agréablement détendue... en un mot : un baume musical pour l'âme !

Faits intéressants...

  • "Smooth Operator" a été utilisé dans le documentaire de 2003 sur la vie et la mort de l'icône du rap américain Tupac Shakur. Le titre est également apparu dans les films Dick and Jane Swindlers (2005) et Means War (2012).
  • Le chanteur de rap américain Rich Homie Quan a mentionné ce single dans sa chanson "Type of Way".
  • Au moins 20 musiciens différents ont publié des reprises de cet air de jazz. Parmi ces artistes figurent le percussionniste cubain Mongo Santamaria (en 1987) et le célèbre musicien Greg Adams (en 1995).
  • Ce titre est considéré comme l'une des chansons les plus réussies du groupe. En 1985, elle est devenue un succès au Canada et aux États-Unis, atteignant la cinquième place du hit-parade dans les deux pays. Il a également atteint la 19e place du classement des singles au Royaume-Uni et la 20e place en Australie.

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