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Super Freak (1981) - Rick James - Tout sur la chanson "Super Freak".

Son mode de vie fou aurait pu éclipser la musique, mais ce n'est pas le cas, car Rick James était un musicien très talentueux !

Rick James - Super Freak (1981)

Super Freak" a été écrit en 1981 par le musicien et producteur américain Rick James et est sorti en single. Le titre a été inclus dans le 5e album studio du musicien, intitulé Street Songs (1981). La chanson "Super Freak" a été co-écrite par James Miller et Alonzo Miller.

La signification de la chanson

Cette chanson parle d'une fille qui aime vraiment les aventures sexuelles, surtout avec les membres d'un groupe. "Freak" est le genre de type de groupe qui est prêt à tout. "Super Freak" est l'étendue absolue d'un gars aussi sexy.

James était connu pour son penchant pour les comportements "pervers", ce qui lui a valu des ennuis avec la justice lorsque lui et sa petite amie ont été arrêtés pour avoir enlevé une autre fille à des fins sexuelles.

L'histoire de fond...

Il a fallu plus d'une décennie à Rick James pour trouver la gloire. Adolescent, il joue dans des groupes, jouant de la guitare, de la basse et de la batterie dans des groupes de jazz, d'abord à Buffalo, puis à New York. Son premier groupe notable a été The Mynah Birds, formé en 1965 lorsqu'il a déménagé au Canada. Il était dans la réserve de la marine à l'époque... Ils ont mélangé les styles musicaux, offrant des morceaux de rock, de soul et même de folk hippie. Neil Young a fait partie du groupe pendant un certain temps, et le groupe a même enregistré un single pour Columbia et quelques sessions pour Motown. Ils verraient la lumière du jour bien plus tard...

Motown Records s'intéresse toujours à James mais refuse de le signer en tant qu'artiste car il est persécuté par la loi. Il écrit alors des chansons pour des artistes tels que Bobby Taylor, David Ruffin et The Spinners. Une rencontre avec Stevie Wonder n'a donné aucun résultat musical, mais Wonder a attribué au musicien Ricky James Mathews le titre plus court de Ricky James.

En 1974, devenu Rick James, il sort le single funk-rock "My Mama" pour A&M, mais avec son retour chez Motown, il doit attendre quatre ans pour être reconnu. Et quand il l'a fait, il était difficile de l'arrêter...

  • Le single "You And I", enregistré avec son Stone City Band, est devenu viral et a fait connaître le son optimiste "funk-a-skip" de James à un public plus large. La composition a atteint le Top 20 aux États-Unis.
  • Le musicien a répété la formule du succès. La chanson "Mary Jane" a été un autre succès, mais pas aussi important que "You And I". Cependant, les ventes du premier album de James, "Come Get It !
  • Ce succès est suivi des albums "Bustin' Out Of L Seven" et "Fire It Up", qui font savoir aux auditeurs et aux critiques que Rick James n'est pas un musicien ordinaire.
  • En 1981, l'album Street Songs, récompensé par un disque de platine, est son cinquième album en trois ans. L'album introduit un nouveau hit très cool de Rick James appelé "Super Freak". C'était aussi monstrueux que "Give It To Me Baby". Il était basé sur l'hypnotisme de James, des lignes de basse et des grooves qui visaient le dancefloor et le succès. Ils sonnent encore très frais aujourd'hui.

Enregistrement de "Super Freak"

Pour expliquer comment Rick James a eu l'idée de cette chanson, il a déclaré au magazine Musician en 1983 :

"Je voulais écrire une chanson idiote. J'étais dans le studio. Toutes les autres chansons de l'album "Street Songs" étaient déjà prêtes. Puis j'ai décidé de faire "Super Freak" rapidement. Je voulais une chanson idiote qui ait une texture new wave. Alors j'ai juste trouvé cette petite phrase idiote et je l'ai multipliée. J'ai d'abord trouvé la ligne de basse. Puis j'ai mis de la guitare et des claviers dessus, en jouant une partie de clavier stupide "ehh, ehh". Puis j'ai trouvé une configuration sur mon Oberheim OB-Xa que je voulais utiliser depuis longtemps - le son est obsédant. Et j'y ai ajouté une structure vocale très opératique, car j'aime beaucoup l'opéra et la musique classique. Vous pouvez souvent entendre cela dans ma musique. Alors j'ai dit à voix basse : "Elle va bien". C'est très opératique et un peu drôle."

Libération de la composition

Le titre "Super Freak" est sorti à l'été 1981, à peu près au moment où MTV a commencé à émettre. Avec le réalisateur Nick Saxton, le musicien a tourné les vidéos de "Give It To Me Baby" et "Super Freak", en espérant qu'elles soient diffusées. Cependant, à l'époque, MTV refusait de diffuser des vidéos d'artistes noirs : ils les rejetaient, continuant à alimenter l'Amérique avec un flux constant de rock et d'euro-pop.

Ce refus de passer de la musique noire est un vestige des programmes des stations de radio, où l'on pensait que l'on perdait ses auditeurs blancs si l'on passait de la musique noire. Par ailleurs, les premiers artistes noirs à interpréter une nouvelle chanson sur MTV étaient Musical Youth, un groupe britannique jamaïcain de reggae composé de cinq musiciens. Bien qu'ils aient adapté une chanson sur le fait de fumer de la marijuana, ils étaient bien moins intimidants pour les cadres de la chaîne qu'une James couverte de paillettes chantant sur le sexe pervers. Cette barrière de couleurs a été brisée par Michael Jackson, qui a contribué au nouveau son de plusieurs générations à la fois avec ses clips pour les chansons de l'album "Thriller". Sa première vidéo sur MTV était pour la chanson
"Billie Jean" en 1983.

Réalisations

"Super Freak" est devenu le plus grand succès pop de la carrière musicale de Rick James. La chanson se hisse à la 16e place aux États-Unis, un succès modeste pour le musicien dans le Top 100. Cependant, un détail important mérite d'être souligné : 4 des chansons de Rick James sont devenues des succès R&B n°1 et le musicien lui-même est devenu une légende et est entré dans l'histoire de la musique comme un producteur prolifique et un innovateur du funk. Le plus grand succès R&B de l'album "Street Songs" (1981) est "Give It to Me Baby", qui est bien sûr devenu numéro 1. Le titre "Super Freak" n'a atteint que la troisième place du classement.

La popularité dans le TicToc

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