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The Prodigy - Tout sur le groupe et le musicien : biographie et faits.

À propos du légendaire groupe électronique...

L'histoire de The Prodigy et la triste fin de Keith Flint

The Prodigy est un groupe de musique de danse électronique formé à Braintree, Essex, en 1990. Le groupe a connu un succès mondial avec les singles "Firestarter", "Smack My Bitch Up" et "Breathe" ! Ils ont été crédités de toutes sortes de titres, comme "les parrains de la rave", etc. Et ils le sont vraiment ! L'ensemble de leurs albums s'est vendu à 25 millions d'exemplaires... Des dizaines de prix prestigieux, le succès ! Et... des pertes. L'histoire complète d'un groupe emblématique !

Composition

The Prodigy (première photo)
The Prodigy (première photo)

Liam Paris Howlett est la force motrice derrière le son du groupe. Le fondateur du projet électronique mondial est né en 1971 à Braintree, au Royaume-Uni. Il a reçu une formation de pianiste classique et sa passion pour la musique a commencé à grandir alors qu'il était encore à l'école... À cette époque, Liam adorait le ska et le Two Tone. Au lycée, la culture hip-hop a attiré son attention. Ainsi, très vite, Howlett a brûlé d'envie de jouer ses propres morceaux.

Après avoir gagné la somme d'argent nécessaire, Liam a acheté deux platines bon marché. Il a rapidement rejoint le groupe hip-hop local Cut 2 Kill en tant que second DJ. Le groupe a rapidement signé un contrat, mais sans Liam. Et ce malgré le fait que le gars ait réussi à créer un morceau cool, qui a d'ailleurs attiré l'attention de Tam Tam Records sur la créativité du groupe... Oui, la vie peut souvent être cruelle. Et réalisant cela, Liam est devenu désillusionné par le business de la musique et, en particulier, par la culture hip-hop... Ainsi, à l'été 1988, Howlett a vécu sa première trahison par ses "collègues".

Heureusement, en quelques mois, Liam s'est établi comme DJ dans des rave parties ! Il est rapidement devenu le visage célèbre de la scène de l'Essex ! Et - il a rencontré Keith Fleet...

Keith Flint
Keith Flint

Keith Flint a abandonné l'école sans réussir ses examens. Il a travaillé comme foreur à temps partiel pendant un certain temps, puis a voyagé au Moyen-Orient et en Afrique ! Flint était un fanatique de James Brown. Il a également été influencé par des groupes tels que Led Zeppelin et Floyd. De retour au Royaume-Uni, Keith se retrouve à la rue : il a été mis à la porte de chez lui. Une nuit, le garçon dormait près des pyramides du Caire et la suivante au bord de la rivière à Braintree. L'un des copains de Keith, un raver passionné, a offert à son ami un endroit où rester. Donc, une nuit, ils sont sortis faire la fête dans un style acid house...

C'est par pure coïncidence que Keith et Liam se sont rencontrés. La musique de ce dernier a impressionné Flint. Rapidement, le groupe s'est formé, incluant Sharky, la petite amie de Flint.

Le début du voyage...

The Prodigy (Maxim Reality, Keith Flint et Liam Howlett)
The Prodigy (Maxim Reality, Keith Flint et Liam Howlett)

Peu après, ils ont réservé leur premier PA au Labyrinth de Dalston, dans l'est de Londres, où le promoteur leur a dit : " Je n'ai eu que deux PA auparavant et ils ont tous deux été cassés en cinq minutes ". Liam a senti qu'il fallait un MC pour le concert et a contacté Maxim Reality : un MC reggae qui avait passé les dernières années à Nottingham. Maxim est entré dans le MC à l'âge de 14 ans, inspiré par son frère (MC Starkey). Une fois à Nottingham, Maxim a établi un partenariat musical avec un ami qui s'est séparé de lui après trois années infructueuses... Après cela, Maxim a fait un petit voyage pour se détendre et réfléchir à son avenir... Réalisant que la musique était sa première passion, de retour en Angleterre, Maxim s'est installé à Londres. Bientôt, un ami commun lui présente Prodigy :

"Je me souviens juste d'avoir été mis au milieu d'une scène de danse avec quatre personnes que je venais de rencontrer, et je me suis juste tenu au fond avec un micro et j'ai discuté quelques fois... Et puis j'ai su que je voulais le refaire !".

Maxim a rapidement rejoint le groupe pour de bon !

Le groupe The Prodigy
Le groupe The Prodigy

Avec cette formation, les Prodigy ont commencé à se produire en grand nombre. Leurs premiers concerts étaient parfois peu fréquentés, comme leur cinquième concert au Hatfield College, où seules neuf personnes, dont cinq membres du personnel, se sont présentées. À l'inverse, leur douzième concert a eu lieu à Raindance, une rave massive à laquelle ont participé 12 000 personnes ! Ce qui rendait le groupe exceptionnel, c'est que son spectacle était en direct, contrairement à la plupart de ses contemporains...

Carrière, succès...

Keith Flint sur scène
Keith Flint sur scène

Les musiciens évoluaient sur une corde raide, équilibrant les mérites artistiques et la popularité du courant dominant avec plus de flair que n'importe quel groupe électronique des années 1990. Malgré la diversité de la musique électronique et son développement rapide au cours des années 90, Howlett n'a que modérément modifié le son : le remplacement des effets de sifflement rave et des échantillons de ragga par des accords métalliques et des chants scandés a été la seule différence significative dans l'évolution du groupe depuis ses débuts jusqu'à sa percée mondiale avec son troisième album, The Fat of the Land, en 1997 ! Prodigy a fait preuve d'une présence constante dans les charts britanniques, avec plus d'une douzaine de singles consécutifs au Top 20...

Au début des années 90, The Prodigy a sorti le single "Charly", basé sur un passage d'un message d'intérêt public destiné aux enfants. Il a atteint la première place dans les hit-parades de danse britanniques, puis a progressé dans les hit-parades pop, ne s'arrêtant qu'à la troisième place. Il a été suivi par Everybody in the Place et Fire / Jericho.

The Prodigy a montré qu'il n'était pas un one-hit wonder à la fin de 1992 avec la sortie de The Prodigy Experience, l'un des premiers disques du groupe rave. Combinant des breakbeats courts avec des échantillons vocaux du légendaire dub-break de Lee "Scratch" Perry et du Mad World d'Arthur Brown, il s'est hissé dans le top 10 et est devenu disque d'or. Déjà avec Maxime Reality, le single "Earthbound" était sorti, ce qui le rendait clair : les DJs qui avaient fait une croix sur Prodigy avaient tort... Fin 1993, la sortie commerciale "One Love" était dans le top 20 des singles pour la septième fois d'affilée (dans l'histoire du groupe).

Après quelques mois de travail sur les pistes, Howlett a sorti le single suivant "No Good (Start the Dance)". Bien que le single principal soit constitué de voix accélérées (l'un des éléments de base de la rave des débuts), l'album suivant, Music for the Jilted Generation, a permis au groupe d'opérer une transition entre les morceaux basés sur le piano et les morceaux à consonance rave et d'autres (singles avec guitare intégrée, comme "Voodoo People"). L'album poursuit également son engagement envers le breakbeat drum'n'bass : bien que ce style ne soit devenu commercialement viable que récemment (après une longue période de maturation dans le dance underground), Howlett l'utilise depuis le début de sa carrière. Music for the Jilted Generation a atteint la première place des charts britanniques et est devenu disque d'or dès sa première semaine de sortie ! L'album a également été nominé pour le Mercury Music Prize comme l'un des meilleurs albums de l'année.

The Prodigy a passé une grande partie de 1994 et 1995 à voyager dans le monde entier, et s'est brillamment produit au festival de Glastonbury en 1995, prouvant que l'électronique peut être un spectacle live spectaculaire. Le groupe était déjà passé du club/rave à des salles de rock plus traditionnelles, et le spectacle de Glastonbury a confirmé le fait qu'il n'était plus seulement un groupe de danse. La nouvelle personnalité de Flint, showman punk accompli et maître de cérémonie pour la foule de l'ère numérique, a été le point de départ des critiques rock, qui étaient réticents à couvrir Howlett (en qui ils voyaient un claviériste glorifié).

En mars 1996, le single "Firestarter" est sorti. Le titre a fait fureur en Grande-Bretagne, mais son clip a été interdit en raison de plaintes concernant la fixation sur les incendies criminels... Certains téléspectateurs de Top of the Pops se sont également plaints que Keith Flint faisait peur à leurs enfants !

L'incontournable crochet de guitare et les pitreries vocales de Flint - ses premiers enregistrements - ont rapidement fait le tour du monde, et si "Firestarter" n'a pas été un grand succès aux États-Unis, son passage très médiatisé dans l'émission Buzz Bin de MTV a fait connaître le groupe à de nombreux Américains et a contribué à alimenter le désir des grands labels pour l'electronica au cours de l'année suivante (bien que Prodigy ait refusé les offres de collaboration de David Bowie, U2 et Madonna).

Début 2015, le groupe a annoncé son sixième album studio, The Day Is My Enemy. Peu après, Howlett a annoncé son intention d'arrêter de sortir des albums et de ne sortir que des EP, promettant que de nouvelles musiques verraient le jour l'année suivante. Cependant, aucun EP ne s'est jamais concrétisé. Au lieu de cela, les années ont passé jusqu'en 2018, lorsque le groupe a annoncé qu'il avait signé avec BMG Rights Management et qu'il finirait par sortir un autre album. La série a été annoncée avec les singles "Need Some1" et "Light Up the Sky". No Tourists apparaît en novembre de la même année et marque un retour à un son plus synthétisé, moins "rock", mais non moins agressif. Leur sixième succès consécutif dans les charts britanniques, No Tourists, a été soutenu par une courte tournée internationale qui prévoit de se rendre aux États-Unis en 2019 ! Cependant, Flint a été retrouvé mort le 4 mars : il avait 49 ans...

La perte de Flint...

Keith Flint (the Prodigy)
Keith Flint (the Prodigy)

Keith Flint s'est produit pour la dernière fois avec le groupe début 2019 à la Trusts Arena d'Auckland. En mars de cette année-là, le musicien est décédé... La cause du décès est... la pendaison. Et le musicien l'a fait délibérément... Tous les concerts prévus ont été annulés. Bien que l'enquête ne dispose pas d'éléments solides pour tirer une telle conclusion, les proches de Flint ont souvent dit que Keith aimait jouer avec le destin... On a appris que Flint avait durement ressenti la rupture avec sa femme Mayumi Kai, mannequin et DJ japonais.

Mayumi Kai et Keith Flint
Mayumi Kai et Keith Flint

Keith Flint était un type formidable, très gentil et sensible... Et absolument tout le monde en parlait, jusqu'à ses voisins. JK, le leader de Jamiroquai, a déclaré :

"C'est une terrible, terrible nouvelle... C'était un type formidable ! J'espère qu'il y a un vélo rapide pour lui là-haut dans le ciel ! Keith aimait la vitesse..."

Déjà après le décès tragique du musicien, se produisant au festival de Glastonbury à l'été 2019, Liam Gallagher a dédié "Champagne Supernova" à Flint....

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