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"Le vol des Walkyries de Richard Wagner : histoire et faits intéressants sur le légendaire opéra.

La Chevauchée des Valkyries (1851) - Richard Wagner - Die Walküre

Richard Wagner était un compositeur allemand qui a laissé un héritage de 14 opéras et de nombreuses autres œuvres dans divers genres musicaux, et qui a eu une énorme influence sur le monde de la musique.

Peu de gens écoutent de la musique classique aujourd'hui, mais parmi les œuvres de Wagner, il en est une qui est familière non seulement aux amateurs de musique classique, mais à tout le monde en général : Les Walkyries, une œuvre magnifique et majestueuse qui est devenue un élément permanent de nos vies.

Valkyrie
Valkyrie

Histoire

"Le vol des Walkyries n'est pas une œuvre autonome, mais fait partie du troisième acte d'un opéra appelé La Walkyrie, qui fait lui-même partie de la tétralogie de l'Anneau du Nibelung. L'histoire de cette composition doit donc être considérée dans le contexte de ces trois œuvres.

Comme toute création, l'opéra Valkyrie nous renseigne un peu sur son auteur. Après avoir obtenu son diplôme à l'université de Leipzig, Richard Wagner a commencé à faire des recherches sur les mythes et légendes germaniques. C'est en eux qu'il puise l'inspiration pour sa musique. Dans les années 1840, Wagner a composé des opéras légendaires tels que Der Fliegende Holländer, Tannhäuser et Lohengrin. Plus tard, Wagner créera non pas un, mais trois opéras qui formeront un cycle intitulé Der Ring des Nibelungen. L'un de ces opéras devait être la Valkyrie.

Mais à ce moment-là, l'histoire intervient brutalement dans les plans de Richard, à savoir le déclenchement de la révolution. Wagner a participé activement à ces événements. La répression du soulèvement, les raids de la police et les exécutions ont tous touché Wagner directement. Comme de nombreux insurgés, il a été reconnu coupable par contumace de rébellion et condamné à l'exécution. Avec l'aide de son fidèle ami Franz Liszt, le compositeur s'enfuit à Zurich, en Suisse, où il parvient à faire profil bas pendant un certain temps.

Richard Wagner
Richard Wagner

Les dix années qui suivent sont extrêmement difficiles pour Wagner. Sa situation financière était proche de la pauvreté, en outre, les maisons d'édition refusaient de publier ses œuvres et les théâtres refusaient de monter ses opéras. Mais aucune épreuve n'a pu briser la nature créative de Wagner. Dans la musique, il trouvait un répit à ce qui se passait dans la réalité. C'est à ce moment qu'il décide d'entreprendre l'Anneau du Nibelung qu'il a conçu.

En 1952, le travail sur le texte est terminé et Wagner commence à composer la musique du premier opéra du cycle, Das Rheingold (L'or du Rhin). Il lui a fallu deux ans pour composer la partition de cet opéra, mais son inspiration l'a conduit à écrire un deuxième opéra, La Valkyrie. Il a pu y incarner une mélodie qu'il avait conçue plusieurs années auparavant, en 1851. C'était le célèbre Vol des Valkyries. L'opéra a été achevé en 1856.

Une amnistie a suivi et Wagner a pu rentrer chez lui en Allemagne. Cependant, les choses ne sont pas devenues plus faciles. Wagner était toujours en grande difficulté financière. Pour gagner sa vie, Wagner a commencé à faire de la direction d'orchestre. Comme beaucoup de personnes créatives, Wagner avait un désir ardent de partager ses créations avec le public. Pour ce faire, il a transformé des parties d'opéras qu'il avait écrits à l'étranger en numéros de concert. En 1862, il a créé Die Fledermaus des Valkyries au Theater an der Wien à Vienne. Wagner y a consacré beaucoup de travail, en particulier la partie avec l'octuor de voix féminines.

Le succès a été retentissant. L'orchestre comptait une centaine de musiciens et la mélodie solennelle et sincère a enthousiasmé le public. Quelques jours plus tard, sur l'insistance du public, la composition de Wagner est à nouveau jouée. La première publication a eu lieu à Leipzig.

Wagner, cependant, ne voulait pas que Le vol des Walkyries soit joué comme une œuvre distincte, il voulait qu'il fasse partie d'un opéra. C'est pourquoi, jusqu'en 1976, date de la première de la tétralogie complète de l'Anneau du Nibelung, un veto a été opposé à la publication des Valkyries. Cela n'a cependant pas empêché Schott Music de la publier une fois de plus, ce pour quoi l'auteur a déposé une plainte auprès de l'éditeur... Wagner était si inflexible que lorsque la Walkyrie a été représentée devant le roi Louis II en 1870 (séparément de la tétralogie), Wagner n'était pas présent à la première.

Contenu

Le vol des Valkyries est donc l'introduction au troisième acte de Valkyrie.

Un prélude orchestral accompagne la scène montrant les quatre Valkyries volant sur leurs chevaux ailés et se saluant avec un cri de guerre. Elles sont ensuite rejointes par quatre autres de leurs sœurs et s'arrêtent sur un plateau montagneux pour attendre la dernière, la neuvième Valkyrie, Brunhilde.

La composition entière est dédiée à une scène de galop aérien majestueux et est en tonalité de si mineur. Le point culminant de cette composition fait intervenir violons et altos, trompettes et trombones, traduisant l'ampleur et la fantaisie de cette course céleste.

De vrais chevaux ont été impliqués dans la scène. Une fois, lorsque l'opéra a été mis en scène à Vienne, des chevaux des écuries de l'empereur François-Joseph Ier ont été utilisés comme chevaux ailés. Comme ils n'étaient pas de la bonne couleur, tous les chevaux ont été peints en noir...

L'histoire de cette grande œuvre s'est poursuivie après la mort du compositeur. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la musique de Wagner est fermement associée au Troisième Reich, le compositeur étant admiré par Adolf Hitler, ce qui rend l'écoute de la musique de Wagner impopulaire. Heureusement, avec le temps, cette notoriété s'est évanouie dans le passé. Cet air a ensuite été utilisé par le légendaire réalisateur Francis Ford Copolla dans son film Apocalypse Now. La mélodie du "Vol des Walkyries" est souvent utilisée pour accompagner les numéros de cirque. Il ne fait aucun doute que "Le vol des Walkyries", comme toute l'œuvre de Richard Wagner, a eu une profonde influence sur le monde.

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