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Whatever Gets You Thru the Night (1974) - John Lennon - Tout sur la chanson...

"Il ne nous a pas fallu plus de cinq minutes pour l'orgue..." - Lennon a dit...

Qu'a apporté la collaboration entre les deux Johns ? L'histoire de Whatever Gets You Thru the Night (John Lennon et Elton John)

"Whatever Gets You Thru the Night" est une chanson de John Lennon sortie en single en 1974 sur Apple Records. La chanson s'est hissée au sommet du Billboard Hot 100, devenant le premier single aux États-Unis de Walls and Bridges.

Il y a une histoire intéressante derrière cette composition... En fait, c'est ce que nous allons retenir aujourd'hui !

Histoire de la chanson "Whatever Gets You Thru the Night".

Whatever Gets You Thru the Night" a commencé à prendre forme au début de 1974... Au départ, c'était une démo grossière avec une référence évidente à "Jealous Guy".

Reprise du single "Whatever Gets You Thru The Night".
Reprise du single "Whatever Gets You Thru The Night".

Aussi étrange que cela puisse paraître, Lennon a été inspiré pour créer ce single... par la télévision nocturne. Oui, ce n'est un secret pour personne (du moins pour les fans du musicien) que Lennon trouvait souvent l'inspiration pour écrire ses chansons en regardant divers programmes et en "arrachant" littéralement les phrases qui lui plaisaient. La légende veut que le Beatle regardait le spectacle du révérend Ike, comme il l'a dit :

"Laissez-moi vous dire : ça n'a pas d'importance. Tout ce dont vous avez besoin est dans la nuit..."

Lennon était fasciné par le mystère et la beauté de cette phrase... Il l'a rapidement notée pour ne pas l'oublier (Lennon gardait toujours un carnet et un stylo à portée de main). Ainsi, la phrase de l'évangéliste a été le début d'une énorme percée...

Musicalement, la mélodie est inspirée de "Rock Your Baby", la célèbre chanson de George McCrae qui est devenue un hit du Billboard la même année en 1974.

L'enregistrement et la participation d'Elton...

Alors que le travail sur l'album bat son plein, une version plus aboutie de "Whatever Gets You Thru the Night" est enregistrée au Record Plant à New York : en plein été, et avec Elton John... Les circonstances sont plus qu'heureuses : à ce moment précis, Elton est aux États-Unis, où il enregistre son album "Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy". Lorsque le travail au studio a pris fin, le musicien est resté à New York. Et donc, un soir, il s'est arrêté au studio de Record Plant, et... a ajouté les touches manquantes à la composition !

John Lennon et Elton John
John Lennon et Elton John

John Lennon s'en souviendra plus tard :

"J'étais dans le studio tard un soir... Tout à coup, il entre - Elton ! Avec Tony King d'Apple. Et Jean dit : "Je peux mettre du piano là-dessus ?" Et j'ai dit : "Oui, bien sûr ! J'adore le piano !" Et quand John jouait... Mon Dieu, j'étais fasciné par ses capacités ! Je le connaissais depuis longtemps, mais c'était la première fois que je l'entendais jouer... C'est un grand musicien et pianiste. J'ai vraiment été agréablement surpris par la maîtrise avec laquelle il a réussi à se maintenir sur une piste aussi lâche, en suivant les changements de rythme... Et puis nous avons chanté ensemble. Dans l'ensemble, nous avons passé un bon moment cette nuit-là !"

Et en effet : Lennon et Elton ont reproduit avec chic des voix harmonieuses autour d'un seul micro... Plus tard, John a ajouté un orgue à l'enregistrement ! Et ce, en dépit de son propre aveu :

"Je suis le pire organiste du monde !"

 

"Il ne nous a pas fallu plus de cinq minutes pour l'orgue..." - Lennon a dit.

Libération et succès !

Lorsque la composition fut terminée, Lennon et Elton prirent quelques verres... Puis John dit à son camarade qu'il était le seul Beatle à ne pas avoir de numéro un. Cela a déclenché une dispute entre eux : Elton a proposé à Lennon de le rejoindre sur scène au Madison Square Garden le jour de Thanksgiving, si leur travail ensemble pouvait faire entrer le numéro un dans sa tirelire ! Et Lennon a accepté. Bien qu'au début, il était sûr qu'il y avait très peu de chances qu'il doive tenir sa promesse...

Mais peu après que la nouvelle chanson ait atteint le sommet du hit-parade américain, John a dû tenir sa promesse ! Lennon s'en souviendra plus tard :

"Je n'étais pas préparé à cette tournure des événements, alors je n'étais pas très bien sur scène..."

Et c'est ainsi que le 28 novembre 1974, John Lennon, vêtu d'un smoking noir et jouant sur une Fender Telecaster noire, se joint à Elton John pour interpréter sa version pour album de "Lucy In The Sky With Diamonds" et "I Saw Her Standing" ! Ironiquement ou non, ce dernier avait à l'origine Paul McCartney au chant principal...

John Lennon avec Elton John
John Lennon avec Elton John

Hélas, il s'agit de la dernière prestation de John Lennon lors d'un grand événement... Il faut savoir que c'est à cette période que le musicien est séparé de sa femme Yoko... Elton et John s'arrangent pour que les billets lui soient livrés, et Yoko, à son tour, commande des orchidées pour eux sur scène... Après le spectacle, John et Yoko se retrouvent en coulisses pour la première fois après une longue séparation.

Conclusion...

Bientôt, au début de 1975, un nouveau single d'Elton John est sorti, intitulé "Philadelphia Freedom". Et alors ? La deuxième face était "I Saw Her Standing There", enregistrée au Madison Square Garden avec John Lennon ! C'est le genre d'entraide amicale, pourrait-on dire !

D'ailleurs, il s'est avéré plus tard que "Whatever Gets You Thru the Night" n'était pas le premier choix de Lennon... C'était juste la chanson qui semblait la plus valable aux yeux du vice-président de Capitol Records ! En conséquence, il est devenu le seul single solo numéro un des Beatles aux États-Unis ! Et Lennon lui-même était le dernier membre du groupe à atteindre un tel succès...

Dans une belle note de bas de page de l'histoire, il ne reste plus qu'à ajouter : à la suite de leur collaboration, Lennon et Elton sont devenus si proches que John et Yoko ont demandé à Elton d'être le parrain de leur fils Sean après sa naissance en octobre 1975...

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