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Jolyon Thomas: A Arte de Produzir

"Não estou realmente interessado em coisas que me atrasam"...

Produtor Jolyon Thomas: O segredo do som mágico

Jolyon Thomas, filho do famoso produtor Kenneth Thomas, foi a principal chave para o sucesso do álbum de estréia da banda Slaves. Ele teve que transferir sua energia viva, para o registro, e... ele se saiu bem!

O que são os Escravos?

Os escravos são uma das mais proeminentes bandas britânicas contemporâneas! A estética musical, a atitude e a letra dos escravos são inspiradas pelo punk: eles se opõem ao conformismo e à apatia da juventude britânica moderna, dando um novo significado ao epíteto "Nojo de Tunbridge Wells". Excepcionalmente, o vocalista da banda é também um baterista, e um pouco pouco pouco ortodoxo nisso! Isaac Holman brinca de pé, com um kit composto apenas por um tom de chão atuando como um tambor, tambor de laço e címbalos.

Grupo de escravos
Grupo de escravos

Desde a formação em 2012, os escravos construíram uma reputação intimidadora para os poderosos riffs e energia de palco da guitarrista Laurie Vincent. O mini-álbum da banda Sugar Coated Bitter Truth (2012) e o single "Where's Your Car Debbie? (2014) chamou a atenção de um grande público. E quando a dupla assinou com a Virgin EMI em 2014, começou a busca pela melhor forma de capturar a abordagem frontal e energética ao vivo da banda em uma gravação de estúdio... Então a banda se voltou para o relativamente desconhecido Jolion Thomas em busca de ajuda, que gravou, mixou e produziu o álbum Are You Satisfied?, que atingiu o top 10 do Reino Unido logo após o lançamento!

E agora para Jolyon Thomas... Por que sua influência está tão disseminada?

Não há nada de punitivo ou atrevido sobre o calmo, educado e de cabelo comprido Jolyon Thomas. Os escravos originalmente pensavam que ele era um pouco hippie, o que ele nega veementemente. Thomas, entretanto, tem uma espécie de credibilidade como produtor famoso, pois é filho do lendário Ken Thomas, produtor e engenheiro, cujos créditos incluem Queen, David Bowie, Public Image Ltd. Como explica Thomas Jr., embora tenha passado muito tempo no estúdio de seu pai quando criança, suas habilidades de produção eram em sua maioria por conta própria:

"Tenho sido cheio de criatividade toda a minha vida", recorda Thomas. Quando criança, eu passava muito tempo no estúdio vendo meu pai trabalhar. Mas eu não o ajudei. Comecei como músico, tocando bateria e guitarra em bandas como todos os outros. Quando eu tinha 13 anos, minha irmã me deu um gravador de cassetes Tascam de quatro faixas, no qual eu gravei minhas próprias demonstrações. Eventualmente, quando fiz 18 anos, comecei a gravar toneladas de música. Foi assim que eu mesmo aprendi a fazer isso. Eu ainda sou músico, mas também me tornei engenheiro! Penso na produção em termos de cor, sentimento e humor, e como conseguir isso com engrenagem é interessante, mas não é essa a questão. Uma engrenagem é apenas um meio de transporte, sabe?"

A primeira introdução...

Thomas finalmente começou a trabalhar com seu pai: primeiro como músico e arranjador, depois como mixer, engenheiro de som e co-produtor. Ele trabalhou com Polly Scattergood, Daughter, SCUM... E depois, em 2014, conheceu Slaves:

"Conheci Escravos quando os gravei para uma sessão de vídeo ao vivo com Hinos da Juventude, e eles simplesmente me impressionaram. Eles são uma grande banda, e sua música está muito longe da vasta quantidade de música epática e estéril que nos rodeia hoje... Eles gostaram muito do som que consegui para o vídeo: passei a bateria de Isaac por um dos meus amplificadores enquanto ele tocava. Mais tarde gravei, misturei e produzi seu primeiro single "Hey" e depois fizemos seus outros dois singles "The Hunter" e "Cheer Up London". Depois disso, gravamos o álbum. É claro que o grande desafio era colocar sua incrível energia ao vivo no disco... As pessoas costumam dizer: "Eu vi essa banda ao vivo, eles eram ótimos, e depois ouvi o disco deles e foi terrível...".

 

"Gravar energia ao vivo, punk em particular, não é fácil. Pode parecer simples, mas não é. A razão pela qual eles queriam trabalhar comigo era porque queriam gravar um álbum. Os escravos gostam de agressividade e barulho, mas têm outros lados para eles. Eles são artistas e também escreverão canções no violão acústico, por exemplo. Se eu dissesse: "Vamos tentar 20 overdubs", eles teriam tentado, mas nós não o fizemos. Em vez disso, criamos uma energia sônica ao passar o material através de toneladas de amperes e adicionar efeitos. Mudamos algumas das letras para torná-las um pouco mais pesadas, acrescentei linhas de atraso para tornar as coisas mais interessantes, e assim por diante. Quando tocamos "Hey", acrescentei um atraso repetido no final da frase "Standing in the park" e quando fui ver a banda tocar mais tarde, o público cantou o atraso - "park, park, park, park, park"! Então... se transformou em seu próprio gancho de assinatura, e cria sua própria energia"!

Sobre a gravação Você está satisfeito?

Thomas insiste que eles não se referiram ao trabalho de outros duos de poder, como as White Stripes, Black Keys, Kills ou Royal Blood, durante a gravação do álbum.

"Tentamos desenvolver nossa própria estrutura sonora e, em geral, não fomos incomodados com a necessidade de soar 'normal'. Por exemplo, eu gosto do baixo grande, e da forma como preenchemos as baixas freqüências com violão/tambor. Foi difícil, mas não nos incomodou muito. Estabelecemos nossas próprias regras e assumimos riscos. Experimentamos muitas abordagens diferentes para dar ao som mais volume e textura. Adicionamos alguns sub-baixos a algumas faixas e usamos um sintetizador Moog, e talvez algum material de oitava no violão"...

A abordagem incomum da bateria de Isaac foi uma parte realmente importante de toda a produção.

"A maior parte da energia do baixo do álbum vem da forma como ele toca a bateria. O tambor baixo dos escravos tem caráter próprio! As pessoas tentaram substituí-la por uma amostra em algumas das primeiras demonstrações que ouvi, e nunca funcionou. Então eu me abstive de fazer isso"...

Thomas salienta várias vezes que em geral ele gosta de trabalhar bastante rápido, sob o lema: "Aguente firme, enlouqueça, corra riscos! Isto ressoou claramente com a mentalidade dos membros da banda, e Thomas observou

"Eles faziam três ou quatro tomadas e depois disso não era mais a mesma coisa". Eles estavam entediados e perdendo energia, por isso raramente insisti para que fizessem mais coisas. Se depois de quatro takes sentíssemos que a música ainda não estava lá, descartaríamos a gravação, veríamos novamente como nos aproximamos dela e a regravaríamos de novo"...

Estrutura

Quando os singles "Hey", "The Hunter" e "Cheer Up London" estavam prontos, a empresa foi ao Strongroom Studio em East London para gravar o resto do álbum. Lá eles gravaram mais 15 músicas em três semanas, com Drew Bang, o proprietário do estúdio, ajudando no seu desenvolvimento. Depois disso, Thomas levou as gravações de volta ao High Bank para a mistura final.

"Aqui no High Bank, a bateria estava a cerca de um metro e meio de distância dos amplificadores de guitarra, então dizer que havia um vazamento seria um eufemismo! Sempre começamos com a banda tocando a música ao vivo, que é a melhor maneira de trabalhar com uma banda: apenas faça com que eles a toquem! Analisamos o que a canção precisava em termos de tempo e arranjo e depois gravamos cada canção de forma diferente. Algumas músicas foram gravadas completamente ao vivo com as duas, algumas músicas que tocamos primeiro na bateria e algumas músicas que gravaram em uma máquina de bateria. Como eu disse, sempre gravamos muito rápido...".

Os escravos e Thomas começaram suas três semanas no Strongroom Studio com uma instalação, conhecendo a sala e preparando-se para a produção.

"A esta altura já sabíamos o que pretendíamos e como abordar as coisas", lembrou Thomas

Conclusão

"Acho que a coisa mais importante que aprendi com meu pai foi ouvir a mistura da perspectiva de um produtor, tentando ser objetivo e não ser distraído por todas as opções", diz Thomas.

Afinal, para Jolyon Thomas, o problema da conversão analógica e digital não é tanto o som, mas a atitude.

"Muitas vezes as bandas jovens querem gravar em fita e esperam algum tipo de magia dela. Mas na verdade é apenas mais uma ferramenta. Meu argumento para não usá-lo não tem nada a ver com som, mas simplesmente que outras coisas são mais importantes. Se você quiser seguir os passos do Led Zeppelin, não se concentre em usar fita adesiva, em vez disso, toque sem clicar, use apenas 16 faixas, não coloque microfones em cada parte do tambor e assim por diante! Estas coisas são muito mais importantes do que o formato em que você trabalha. Quanto a Jack White, o importante de sua abordagem é que ele usa apenas oito faixas, não o fato de ele usar engrenagens vintage, microfones de válvulas e coisas do gênero... Quanto a mim, não estou realmente interessado em coisas que me atrasam.

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