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Memphis Mafia de Elvis Presley: a história da comitiva do Rei do Rock and Roll

Como Elvis Presley conseguiu sua própria máfia e o que isso lhe custou

Elvis e sua turba: a história da família alargada do Rei

O Rei do Rock 'n' Roll sai do carro e é saudado por uma multidão ensurdecedora de fãs. Ele sorri com seu sorriso suave de marca e acena. As pessoas saem de seu carro e do carro de escolta e cercam Elvis em um anel apertado. Eles são seus seguranças (tecnicamente), amigos e companheiros. Seu nome é Memphis Mafia, e eles estão com o Rei não apenas quando ele está em público. Eles planejam suas viagens, são seus logísticos e guarda-costas, mas são muito mais do que isso. Eles são sua família, para o bem ou para o mal, mas isso é um fato.

Elvis deu-lhes carros e casas e eles sempre estiveram lá para ele. De onde veio este novo tipo de mafioso?

Elvis e seus amigos
Elvis e seus amigos

Com quem tudo começou

Eles pareciam estar com ele o tempo todo. Elvis era muito apegado a seus amigos de infância, ele queria estar rodeado de pessoas em quem pudesse confiar completamente. Assim, desde o início de sua carreira em 1954, ele começou a cercar-se dos próprios amigos de sua juventude com os quais não queria se separar.

Tudo começou com seus dois primos Junior e Jeanie Smith e seus colegas de escola Red West e Cliff Gleaves. A única garota em sua empresa era Judy Spreckles. Não havia uma multidão enorme na época, apenas um grupo de amigos que passavam tempo juntos: indo a Las Vegas, montando a cavalo e apenas se divertindo. Um pouco mais tarde, juntaram-se a eles Sonny West, Charlie Hodge, Joe Esposito, Billy Smith e Mevlana Heathry. Com o tempo, o número de nomes na lista aumentou e a família se tornou um clã.

De onde veio o apelido?

Por mais que pareça, o apelido foi cunhado pela imprensa, por volta dos anos 60. Pode-se dizer que os caras pediram: eles usavam óculos escuros e ternos pretos e acompanhavam o Elvis em todos os lugares. De acordo com um relatório, quando a empresa apareceu assim na frente de uma multidão fora do Hotel Riviera, algum observador gritou: "Isso é a Máfia?". O apelido ficou preso. Elvis e seus amigos até gostaram.

Elvis com seus guarda-costas
Elvis com seus guarda-costas

"Memphis Mafia" não era o único apelido que a empresa de Elvis Presley tinha. Além disso, eles também tinham sua própria sigla "TCB", que significa "Taking Care of Business", que transmite a idéia de um grupo de pessoas resolvendo alguns negócios e tem a mesma conotação de "gângster". Esta abreviação era mesmo no avião particular de Elvis, no qual ele viajava com seus amigos.

Nem tudo é tão bonito

Claro, a história de Memphis Mafia pode parecer divertida, mas há dois lados em cada moeda. Infelizmente, esta história também não é toda divertida e boa.

Eles eram um grupo que adorava festejar, ir a um novo local, a um show ou a uma dança todas as noites. É claro, para levar uma vida assim, você tinha que esquecer sua saúde. Um dos membros da Máfia, Joe Esposito, lembrou que eles quase nunca dormiam, e para se manterem em forma, todos tomavam comprimidos, o que mais tarde fez com que Elvis ficasse viciado.

Mas a diversão nunca foi suficiente para eles. De acordo com seus amigos, para o próprio Elvis, o entretenimento só era divertido se fosse perigoso. Em conseqüência, eles mesmos inventaram estas atividades perigosas. Um de seus jogos favoritos era dividir-se em duas equipes e atirar em fogos de artifício e fogos de artifício um no outro. Embora usassem capacetes, óculos de proteção e luvas, o jogo continuava muito perigoso. Elvis ficou com uma cicatriz no pescoço como um "troféu" e um de seus amigos quase perdeu um olho.

É claro que também houve alguns momentos agradáveis. Essas pessoas eram da família de Elvis. Mesmo as garotas que saíram com ele observaram que, na maioria das vezes, elas passaram tempo não só com Elvis, mas também com seus amigos. Smith, um dos membros da "máfia" disse que havia momentos em que Elvis vinha ao quarto dele e de sua esposa no meio da noite porque ele estava tendo um pesadelo ou apenas precisava de alguém com quem conversar. Smith reconta:

"Nós três conversaríamos por horas, falando sobre tudo! Às vezes, ele tinha um pesadelo e precisava conversar, então ele vinha e literalmente adormeceria conosco, em nossa cama. Aconteceu muitas vezes e não nos incomodou em nada.

Esta estreita amizade, estilo de vida, festas constantes e gastos pesados, que a conta bancária não podia mais cobrir, preocupava os parentes de Elvis, em particular seu pai Vernon Presley. Gradualmente, ele perdeu a confiança nos membros da "máfia", temendo que eles fossem uma má influência sobre seu filho. Ele tentou tomar as coisas em suas próprias mãos e até despediu os irmãos ocidentais. Red e Sonny não puderam sequer discutir a situação com Elvis pessoalmente e não conseguiram um pacote de rescisão adequado. No final, todas as partes foram deixadas com a sensação de que haviam sido traídas.

Elvis Presley e sua comitiva
Elvis Presley e sua comitiva

Mais tarde, os irmãos West decidiram escrever um livro contando a história de sua relação com Elvis, sobre seu vício nas drogas que os médicos leais lhe receitaram em escala ilimitada. A idéia deste livro veio como um choque para Elvis e seu pai. Vernon até tentou oferecer uma compensação monetária para evitar que o livro visse a luz do dia. A idéia dos West Brothers foi sacudir Elvis e fazê-lo mudar seu estilo de vida, tirar algum tempo e parar de tomar pílulas. Tudo isso estava acontecendo nos últimos anos de vida do Elvis.

Infelizmente, a história da Máfia de Memphis termina com a morte de seu Rei. Mais tarde, muitos ex-membros da "Máfia" escreveram livros relatando suas experiências com Elvis Presley e sua amizade a partir de muitos ângulos diferentes. Mas, compreensivelmente, todos esses livros não poderiam trazer de volta os velhos tempos.

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