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Como a música "Scatman" de 1994 se tornou um verdadeiro sucesso? E o que custou ao compositor?

A história de como uma pessoa pode transformar uma enfermidade em sua força.

A história da canção "Scatman", ou como lidar com uma gagueira

A história da canção 'Scatman' é uma história sobre 'transformar seu maior problema em sua qualidade mais gratificante'. E estas são as palavras do próprio intérprete. Scatman 'surgiu' aos 53 anos de idade, contando ao mundo sobre sua luta contra a gagueira.

Antecedentes

John Larkin nasceu em 1942 em El Monte. Desde criança ele sofria de gagueira, um distúrbio da fala manifestado pela repetição freqüente de sons individuais, sílabas e palavras. A gagueira não é apenas um obstáculo à fala regular, mas também interfere em todos os aspectos da vida. Entretanto, isto não impediu o jovem John de desenvolver uma paixão pela música. Aos 14 anos, através das canções de Ella Fitzgerald e Louis Armstrong, ele descobriu um estilo de música chamado skat. A música deu a Scatman o que o discurso não podia. Ele mesmo diz:

"Eu estava me escondendo atrás do piano porque tinha medo de falar"

(John Larkin)

Nos anos 70, o talento de John permitiu que ele se tornasse um pianista. Ele tocou em clubes em Los Angeles e mais tarde, em 86, lançou seu próprio álbum de música, que ele mesmo produziu.

Scatman John
Scatman John

Então era hora de John mudar: graças ao apoio de sua esposa Judy, ele conseguiu superar seu vício em drogas, e em 1990 eles se mudaram para a Alemanha, para Berlim. Neste momento, John decidiu sair gradualmente de sua zona de conforto, considerando acrescentar letras às suas músicas.

Foi então que seu agente Manfred Zaringer, que trabalhava para a Iceberg Records, surgiu com a idéia de misturar o estilo de patinação com o moderno Eurodance e hip-hop. Inicialmente, John não gostou da idéia; ele tinha medo de ser gozado por uma gagueira. Mas BMG Humburg gostou da idéia...

Uma cena do "Nada a perder 

O nascimento de Scatman

O maior medo de John era que, ao ouvi-lo cantar, as pessoas percebessem que ele tinha um gaguejo. O problema pode ter parecido intransponível, mas sua esposa Judy interveio novamente e sugeriu a solução mais fácil: relatá-lo imediatamente em sua canção. Só para que todos saibam que ele tem gaguejado desde o início.

John gostou da idéia e começou a trabalhar com os produtores de dança Ingo Keysem e Tony Catania. Assim ele gravou sua primeira canção "Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dob-Bop)". Com sua história, John quis ajudar pessoas, e especialmente crianças, que sofrem do mesmo distúrbio da fala que ele. Com esse pensamento em mente, ele lança o single e começa a atuar sob o novo pseudônimo Scatman John.

Em 1994, um vídeo musical, dirigido por Kerstin Müller, foi gravado para a canção. O vídeo é uma colagem em preto e branco de John cantando e jovens dançando. O vídeo foi carregado no YouTube em 2013 e já teve mais de 100 milhões de visualizações desde então.

Confissão

Não imediatamente, mas após um curto período de tempo, a canção tornou-se muito popular, alcançando o topo das paradas em vários países europeus, da Finlândia à Espanha. As vendas mundiais do álbum atingiram 6 milhões de cópias.

Scatman não parou por aí e logo lançou seu segundo single "Scatman's world". O novo single é um hit top ten no Reino Unido. Scatman decide lançar um álbum com o mesmo nome, que também atinge o top 10 em diferentes países. Em apoio ao álbum, Scatman faz uma turnê. Ele recebe uma ovação de pé em todos os lugares. O próprio John conta como, quando estava em turnê na Espanha, as crianças gritavam e aplaudiam por cinco minutos seguidos, de modo que ele não podia começar. Apesar de todos os seus medos, ele obteve o reconhecimento que merecia. Nos Estados Unidos, Scatman fez a lista dos 100 hits da revista Billboard e ganhou o prêmio Golden Record na Austrália, no Reino Unido e em outros lugares.

O que era mais

Depois de Scatman's World, em 1996, John lançou outro álbum, Everybody's Jam! A canção com o mesmo título foi lançada em 30 de novembro do mesmo ano. Scatman dedicou-o ao homem que um dia inspirou sua carreira musical - Louis Armstrong. Na canção, ele meio que se comunica com seu ídolo e depois canta junto com ele.

O segundo álbum de Scatman foi um verdadeiro sucesso no Japão. John se tornou tão popular que foi imortalizado em brinquedos, latas de Coca-Cola e bonés de bigode. Scatman adicionou 5 faixas bônus à versão japonesa do álbum.

Um ano antes da virada do século, o último álbum de Scatman, Take Your Time, foi lançado. Um ano antes, foi revelado que John estava gravemente doente, mais tarde diagnosticado com câncer de pulmão. Os médicos o aconselharam a reduzir sua carga de trabalho, mas ele continuou seu trabalho no mesmo ritmo e até mesmo fez uma turnê de apoio a seu terceiro álbum.

Em 26 de novembro de 1999, John desmaiou no palco durante uma apresentação e faleceu em 3 de dezembro.

Até sua morte, Scatman John manteve uma atitude positiva. Em uma entrevista, ele disse algumas palavras muito interessantes:

 "Tenho vivido uma vida muito boa. Eu experimentei a beleza".

(Scatman John)

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