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Louis Armstrong - Faits et chiffres sur le musicien

Sur la vie du grand jazzman...

Faits intéressants sur Louis Armstrong

Louis Armstrong est le plus grand musicien de jazz de l'histoire de la musique. Il a révolutionné la musique grâce à son jeu de trompette unique. Les musiciens ont toujours voulu ressembler à Armstrong, ils ont essayé d'imiter son jeu, mais ils ont tous été frustrés par le fait qu'ils n'ont jamais pu comprendre le secret de son génie : comment il parvient à prendre des sons aussi élevés et uniques. Son jeu est légendaire et il est lui-même une légende. Il est l'exemple d'un homme qui a réussi à changer ce monde magnifique, à le remplir des sons magiques de sa trompette... pour rendre le monde qui l'entoure un peu meilleur !

Les 9 principaux faits concernant Louis Armstrong !

1. Une famille d'immigrés juifs l'a aidé à acheter sa première trompette.

Armstrong avec sa mère et sa sœur Beatrice à la Nouvelle-Orléans en 1921.
Armstrong avec sa mère et sa sœur Beatrice à la Nouvelle-Orléans en 1921.

Armstrong est né le 4 août 1901 dans l'un des quartiers les plus pauvres de la Nouvelle-Orléans, surnommé "Battlefield". Son père a quitté la famille quand Armstrong était enfant et sa mère, adolescente, a souvent dû recourir à la prostitution pour joindre les deux bouts. Le jeune Louis passe la majeure partie de son enfance à s'occuper de sa grand-mère. Son deuxième foyer est une famille juive lituanienne, la famille Karnofsky, qui l'emploie à divers travaux pour leur entreprise familiale. Jazmen écrira plus tard que les Karnofsky le traitaient comme s'il était leur propre enfant, lui donnant souvent à manger et lui prêtant même de l'argent, notamment pour acheter son premier instrument, un cornet à 5 dollars (il ne commencera à jouer de la trompette qu'en 1926).

En signe de gratitude envers ses bienfaiteurs juifs, Armstrong porte une étoile de David autour du cou.
En signe de gratitude envers ses bienfaiteurs juifs, Armstrong porte une étoile de David autour du cou.

2. Armstrong a reçu sa première éducation musicale dans une prison pour mineurs.

Armstrong avec une trompette, fin des années 1920. Photo : Gilles Petard
Armstrong avec une trompette, fin des années 1920. Photo : Gilles Petard

Armstrong a passé son enfance dans les rues. Il n'a reçu aucune éducation, y compris musicale, jusqu'à l'âge de 11 ans, lorsqu'il a été arrêté pour avoir tiré avec une arme à feu lors d'une fête du Nouvel An. Il a purgé sa peine dans un endroit appelé le Coloured Home for Street Boys, après quoi Armstrong a déclaré : "J'ai épousé la musique". Pendant ses 18 mois d'emprisonnement, il apprend à jouer du cor et du cornet. Son professeur était Peter Davies. Nous connaissons la fin de l'histoire : il est devenu une vedette dans sa fanfare. Armstrong aiguisait constamment ses compétences. En 1919, il a donné l'un de ses concerts les plus marquants avec un orchestre "fleuve" dirigé par le musicien-pianiste Fate Marable.

https://youtu.be/CWzrABouyeE

"J'ai toujours été convaincu que mon succès avait pour origine l'époque où j'ai été arrêté, enfant", se rappellera plus tard Louis. "Tout ça parce que, à l'époque, j'ai dû arrêter de courir et commencer à apprendre quelque chose. Et bien sûr, par-dessus tout, j'ai étudié la musique."

3. sa femme a contribué à lancer sa carrière solo.

Armstrong et son groupe Hot Five, sa femme de l'époque, Lil, est à droite. Photo : Gilles Petard
Armstrong et son groupe Hot Five, sa femme de l'époque, Lil, est à droite. Photo : Gilles Petard

Après avoir quitté la Nouvelle-Orléans en 1922, Armstrong a joué dans des groupes de jazz à Chicago et à Harlem pendant 3 ans. Il était heureux de cet arrangement, car il était un apprenti musicien. Cependant, sa seconde épouse, une pianiste nommée Lil Hardin, ne le voit pas de cette façon. Il était trop talentueux pour elle et elle voulait que son mari forme son propre groupe. En 1925, alors qu'Armstrong se produisait à New York, Hardin a conclu un accord avec Dreamland à Chicago dans le dos de son mari. Elle a exigé qu'ils annoncent Armstrong comme "le trompettiste le plus cool du monde". Armstrong était hésitant au début, mais cela s'est avéré être le meilleur moment de sa carrière musicale. Quelques jours seulement après son retour à Chicago, OKeh Records lui permet de faire ses premiers enregistrements sous son propre nom. Entre-temps, les groupes auxquels Louis participe, les Hot Five et les Hot Seven, battent des records entre 1925 et 1928 grâce à leur jeu de cuivres exceptionnel. Les enregistrements d'OKeh ont joué un rôle clé dans l'établissement d'Armstrong comme figure légendaire du jazz. Entre-temps, son mariage avec Hardin s'est avéré moins réussi - le couple a divorcé en 1938.

4. Armstrong a été l'un des premiers musiciens à être arrêté pour possession de drogue.

Armstrong à Amsterdam, 1955.
Armstrong à Amsterdam, 1955.

Armstrong ne cachait pas son penchant pour la marijuana, dont il disait : "C'est mille fois mieux que le whisky ! En 1930, alors que la drogue n'était pas encore très connue, lui et le batteur Vic Burton ont été arrêtés. La police les a surpris avec un grand blanc d'herbe qu'ils fumaient à l'extérieur d'un club en Californie. Armstrong a passé neuf jours en prison. Malgré ses problèmes avec la justice, Louis a continué à fumer régulièrement de la marijuana jusqu'à la fin de sa vie.

"Ça vous fait oublier toutes les mauvaises choses qui arrivent aux Noirs", a-t-il dit un jour.

5. Son style de jeu a "laissé une empreinte" sur ses lèvres.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

En raison de ses tournées incessantes et de son penchant pour les do aigus à la trompette, Armstrong a lutté contre un grave problème de lèvre pendant une grande partie de sa carrière. Il jouait avec une telle vigueur qu'il s'ouvrait souvent la lèvre, ce qui faisait que le tissu cicatriciel n'avait tout simplement pas le temps de guérir. Les musiciens, lorsqu'ils ont vu l'état de ses lèvres, ont dit qu'elles étaient "aussi rugueuses qu'un morceau de bois brut peut l'être". Armstrong a traité ses lèvres avec un baume spécial et a même parfois retiré les tissus morts à l'aide d'une lame de rasoir. Mais sa façon de jouer ne lui a jamais permis de soigner ses lèvres. Il a appuyé sur sa trompette de toutes ses forces et a pris des notes aiguës pour le reste de sa vie. Au fil des ans, le syndrome a été baptisé du nom du musicien : le "syndrome de Satchmo". Il était populairement appelé Satchmo, abréviation de Satchel Mouth.

6. Armstrong a critiqué sans ménagement le président Dwight D. Eisenhower pour la ségrégation.

La ségrégation est une politique de séparation forcée d'un groupe de personnes. Il s'agit généralement d'une forme de discrimination religieuse et raciale (séparation d'un groupe sur la base de la race ou de l'ethnie). Source : Wikipedia.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

La réticence d'Armstrong à s'exprimer contre le racisme a souvent fait l'objet de controverses parmi ses collègues artistes noirs, certains l'ayant même qualifié d'"Oncle Tom". En 1957, cependant, il laisse libre cours à ses sentiments et critique la ségrégation. À l'époque, un groupe d'étudiants noirs, connu sous le nom des "Neuf de Little Rock", n'avait pas le droit de fréquenter un lycée blanc de l'Arkansas. Interrogé sur la crise dans une interview, Armstrong a déclaré : "Le gouvernement peut aller en enfer pour la façon dont il traite mon peuple dans le Sud." Il a ajouté que le président Dwight D. Eisenhower était "un politicien à deux visages". Et le fait qu'il ne se soit pas exprimé sur la question montre qu'il n'a "pas de couilles non plus". Après cela, le musicien a annoncé qu'il ne jouerait plus en tournée en Union soviétique. La visite était parrainée par le gouvernement américain. Ces déclarations ont fait sensation dans les médias. Certains Blancs ont même appelé au boycott du spectacle du trompettiste. Le conflit a atteint un nouveau stade lorsque le président Eisenhower a envoyé des soldats dans les écoles de Little Rock pour mettre fin à la ségrégation.

"Je vis cette situation aussi intensément que n'importe quel autre Noir", a déclaré plus tard Armstrong à propos de sa décision de s'exprimer. "Je pense que j'ai le droit de m'exprimer et d'encourager quelque chose qui me touche directement."

7. Il a servi d'"ambassadeur musical" pour le département d'État américain.

Armstrong est conduit triomphalement au stade Baudouin de Brazzaville pendant sa tournée africaine.
Armstrong est conduit triomphalement au stade Baudouin de Brazzaville pendant sa tournée africaine.

Au plus fort de la guerre froide, à la fin des années 1950, le département d'État américain a mis au point un programme visant à envoyer des musiciens de jazz et d'autres artistes en tournée pour améliorer l'image de l'Amérique à l'étranger. Armstrong était déjà connu sous le nom d'"Ambassadeur Satch" pour ses concerts dans les coins les plus reculés du globe, mais en 1960, il est devenu le diplomate culturel officiel après avoir effectué un voyage de trois mois à travers l'Afrique organisé par le département d'État. Le trompettiste et son All-Star band commencent à prendre d'assaut le continent.

"À Accra, au Ghana, 100 000 habitants se sont joints à une manifestation frénétique lorsqu'il a commencé à souffler dans sa corne", écrira plus tard le New York Times, "à Léopoldville, des membres de tribus se sont peints d'ocre et de pourpre, puis l'ont porté jusqu'au stade de la ville sur un trône en bâche."

L'un des points forts de la popularité d'Armstrong s'est produit lors de son escale dans la province congolaise du Katanga, où les deux parties à la crise ont déclaré une trêve d'une journée pour le voir jouer de la magie. Il plaisantera plus tard en disant qu'il avait réussi à arrêter la guerre civile.

8. À l'âge de 62 ans, Armstrong a dépassé les Beatles en termes de popularité.

Louis Armstrong se produit en juin 1967.
Louis Armstrong se produit en juin 1967.

Fin 1963, Armstrong et son ensemble All-Star enregistrent le titre d'une nouvelle comédie musicale intitulée Hello, Dolly ! Le trompettiste n'avait pas de grands espoirs pour cet air, mais lorsque le spectacle a débuté à Broadway l'année suivante, il a connu un succès immédiat. En mai, la composition "Hello, Dolly !" s'était hissée au sommet des charts, délogeant deux chansons des Beatles, qui étaient alors au sommet de leur popularité. À l'âge de 62 ans, Armstrong est devenu le musicien le plus âgé de l'histoire américaine à figurer en tête de tous les hit-parades.

9. La chanson "What a Wonderful World" n'a pas connu de succès de son vivant.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

Armstrong est largement connu pour sa ballade de velours "What a Wonderful World", qu'il a enregistrée en 1967, quatre ans seulement avant sa mort. Mais si la chanson a bien marché à l'étranger, elle n'a pas été populaire aux États-Unis et a disparu dès sa sortie. Selon le biographe d'Armstrong, Terry Teachout, "What a Wonderful World" a été perdu pour les Américains jusqu'en 1987. Cette année-là, la chanson a été incluse dans la bande originale du film Good Morning Vietnam de Robin Williams.

Il a ensuite été réédité et a atteint le numéro 33 du hit-parade Billboard, et il a été considéré comme le thème principal d'Armstrong depuis lors.

L'étoile de Louis Armstrong sur le Walk of Fame d'Hollywood
L'étoile de Louis Armstrong sur le Walk of Fame d'Hollywood

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