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The Monkees (1966) - The Monkees - Alles über das Album...

Eine lustige Band, die von den Beatles selbst gelobt wurde...

Geschichte des Albums "The Monkees" (1966)

"The Monkees" ist das erste Album der gleichnamigen Band (es gibt einen alternativen Titel auf der anderen Seite des Umschlags - "Meet The Monkees"), das im Herbst 1966 in Amerika von Colgems Records und RCA Records veröffentlicht wurde - für alle anderen Länder.

Die Veröffentlichung der Serie und die Geburt der Band

Die Band entstand nach einer Fernsehserie über eine Rockband, die es nie gab. Die Idee stammt von zwei Hollywood-Größen, Bob Raphelson und Burt Schneider, aus dem Jahr 1965. Inspiriert durch den Film A Hard Day's Night über die Beatles, beschlossen sie, die Entwicklung der Rockband und die Beziehungen innerhalb der Band zu verfilmen. "The Monkees" ist eine parodistische Anspielung auf den Namen "The Beatles". Sogar das Prinzip der absichtlichen lexikalischen Verzerrung wird wiederholt: Anstelle von Beetles nannten sich die Beatles mit der Änderung eines Buchstabens, und ebenso Monkeys, geschrieben mit der Änderung von "y" zu "e". Und die Aussprache der Wörter wird durch diese Fehler nicht beeinträchtigt.

"Die Monkees"
"Die Monkees"

Während die Serie noch in der Entwicklung war, wurde sie von Screen Gems aufgekauft. Und das brachte einige Schwierigkeiten mit sich: Die Idee sollte auf der wahren Geschichte der Folk-Rock-Band Lovin' Spoonful aus Los Angeles beruhen. Aber sie hatten einen Vertrag mit einem anderen Unternehmen, so dass die Veröffentlichung der Musik aus der Serie auf Vinyl ausgeschlossen war. Es war notwendig, eine andere Band zu suchen und in dieser Variante und Situation eine zu gründen. Und bereits in den Septemberausgaben 1965 der Zeitungen Daily Variety und The Hollywood Reporter aus Los Angeles wurde die Gründung einer Rockband angekündigt.

Die Monkees-Band. Foto: NBC Television/ Getty
Die Monkees-Band. Foto: NBC Television/ Getty

Das Prinzip wurde von den Beatles übernommen: Vier Schauspieler, die dem Aussehen der Beatles ähnelten - die Amerikaner Mike Nesmith, Peter Tork, Mickey Dolenz und der Engländer David Jones - wurden ausgewählt. Dolenz fungierte als Schlagzeuger, die anderen waren Gitarristen. Die Jungs wurden in erster Linie wegen ihrer schauspielerischen Fähigkeiten rekrutiert, nicht aber wegen ihrer musikalischen Fähigkeiten. Sie mussten Lieder vortragen, ohne sich am Schreiben und Aufnehmen der Musikstücke zu beteiligen.

Interessanter Klang

Alles, was den musikalischen Teil der Serie betraf, lag in den Händen von Don Kirchner, dem Leiter der musikalischen Tochtergesellschaft von Screen Gems. Er musste die musikalische Idee für die neue Band von Grund auf neu entwickeln. Zunächst wollte er einige Komponisten aus Hollywood in den Prozess einbeziehen, aber das professionelle Umfeld hatte kein Interesse. So wurden die Produzenten Tommy Boyce und Bobby Hart gefunden, die von der Idee begeistert waren. Sie schufen recht schnell vier Kompositionen und nahmen Demos davon mit ihren eigenen Stimmen auf.

Kirchner erlaubte Mike Nesmith, bei den Aufnahmen der Monkees als Produzent aufzutreten, wenn er die Songs nicht selbst aufführte. Nesmith engagierte Mitglieder der Band nicht nur als Sänger, sondern auch - wie zum Beispiel Peter Tork - als Gitarrist. Aber Boyce und Hart wiesen später darauf hin, dass es, als die ganze Band zusammenkam, eine verrückte Menge an Konkurrenz gab, was den Prozess verlangsamte. Deshalb wurde die Arbeit im Studio in der Regel mit jedem einzeln durchgeführt.

Laut Nesmith war es Mickey Dolenz' Gesang, der der Band ihren einzigartigen Sound verlieh, und trotz des Ehrgeizes aller anderen war er es, der die Songs am häufigsten sang. Und selbst wenn jeder versuchte, seinen eigenen Willen durchzusetzen, hatten die Mitglieder keine Skrupel, Dolenz das Singen zu überlassen.

Ein Standbild aus einer Fernsehserie, das in ein berühmtes Gif verwandelt wurde
Ein Standbild aus einer Fernsehserie, das in ein berühmtes Gif verwandelt wurde

Ein Standbild aus einer Fernsehserie, das in ein berühmtes Gif verwandelt wurde

Für die Veröffentlichung und den Verkauf von Schallplatten wurde ein spezielles Konglomerat, Colgems Records, gegründet, mit Columbia - Screen Gems und einem mächtigen Marktführer wie RCA Records.

Bevor die Fernsehserie auf den Bildschirmen erschien, wurde im Sommer 1966 eine 45er Schallplatte mit "Last Train to Clarksville" und "Take a Giant Step" auf der Rückseite verkauft. Als die Show im September 1966 veröffentlicht wurde, war der Song bereits in der Billboard-Hitparade und erreichte im November die Nummer eins.

Der Song ist in Anlehnung an "Paperback Writer" von den Beatles entstanden und wurde von der Kritik hochgelobt. Laut Drehbuch wird es von einem Soldaten gesungen, der die Frau, die er liebt, anruft und sie überredet, den letzten Zug nach Clarksville zu nehmen, damit sie die Nacht zusammen verbringen können, aber am Morgen ist er im Dienst und es ist unklar, ob sie sich jemals wiedersehen werden. Und ob er noch leben würde.

The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens und Michael Nesmith, 1966
The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens und Michael Nesmith, 1966

Interessanterweise gibt es in Tennessee tatsächlich eine Stadt dieses Namens, Clarksville, und die 101st American Air Division befindet sich in der Nähe in Fort Campbell, aber hier haben die Autoren, wie man sagt, auf Intuition gesetzt: Boyce und Hart haben nur nach einem Gleichklang gesucht.

Berühmtheit und Erfolge

I'll Be True to You" war 1965 ein Hit der englischen Band The Hollies. Das zweite Album "Saturday's Child" wurde einst als Heavy Rock bezeichnet. Die Fans von 1966 nahmen das eröffnende Gitarrenriff auf ähnliche Weise wahr, wie man heute Heavy Metal hört.

Eine Seite in der Zeitung über die Gruppe
Eine Seite in der Zeitung über die Gruppe

Das Album wurde etwa einen Monat nach der Serie, am 10. Oktober 1966, veröffentlicht. Es war das erste der vier meistverkauften Alben der Band in Folge und hielt sich ganze 13 Wochen lang an der Spitze der Billboard 200 Charts, bevor es fünf weitere Male mit Platin ausgezeichnet wurde. Im Jahr 1967 erreichte es die Spitze der britischen Charts.

Die gleichnamige Fernsehserie, die zwischen 1966 und 1968 ausgestrahlt wurde, erfreute sich in den USA großer Beliebtheit. Er wurde oft als die amerikanische Version des Beatles-Films angesehen. Im Jahr 1967 brach der Verkauf des Albums die Rekorde der Beatles und der Rolling Stones - und zwar in ihrer Gesamtheit!

Die Beatles und die Monkees

Natürlich war die Werbung in den amerikanischen Medien wichtig, zumal die amerikanische Wirtschaft überhaupt kein Interesse daran hatte, sich nach dem Erfolg der Briten mit einer zweiten Rolle zufrieden zu geben. Dies ist wichtig. Aber wir sollten das Charisma dieses erstaunlichen Vierers nicht unterschätzen, der zunächst als Illustration ausgewählt wurde und sich dann zu einer unverwechselbaren, einzigartigen Kreation entwickelt hat. "Die Monkees hatten einen starken Einfluss auf die Atmosphäre der 60er Jahre.

Mickey Dolenz und Paul McCartney
Mickey Dolenz und Paul McCartney

Die Beatles auf The Monkees...

Die Beatles, die Vorbilder des Films, verfolgten das Geschehen aktiv und äußerten sich sehr lobend über den Film:

John Lennon:

"Ich bin sicher, dass sie die begabtesten komischen Schauspieler seit den Marx Brothers sind. Ich hatte schon immer ein Auge auf sie geworfen." Monkees? Sie haben ihre eigene Nische, und das ist gut so. Versuchen Sie, jede Woche zu senden, und sehen Sie, ob es auch nur halb so gut ist!"

Paul McCartney:

"Ich bin ein Fan ihrer Musik und der Figuren selbst. Ich sehe mir ihre Sendungen ständig an."

George Harrison:

"Sie wachsen, das sehe ich jedes Mal, wenn ich sie sehe. Sie sind noch auf der Suche nach sich selbst. Und wenn sie das endlich begreifen, haben sie alle Chancen, groß zu werden.

Ringo Starr:

"Ich denke, dass die gelungene Kombination von Sound mit allen möglichen Tricks und Dingen sie bei den Kids berühmt gemacht hat. Und für mich gehört das dazu." "Sie sind überhaupt keine Kopien von uns, oder? Sie haben ihren eigenen Weg, siehst du das nicht?"

Album-Cover

Albumcover des gleichnamigen Albums von The Monkees
Albumcover des gleichnamigen Albums von The Monkees

Was die Vorderseite betrifft, so haben die Fans eine Reihe von Meinungen geäußert. Das Bild ist ein Foto von Mike, Mickey, Peter und Davey, von links nach rechts. Und es fällt auf, dass die drei letztgenannten lächelnd ins Bild schauen, während Mike irritiert etwas sagt. Er hat nur seinen Unmut über das gestreckte Fotoshooting zum Ausdruck gebracht, und die Fans fantasieren darüber, was er gesagt haben könnte.

Eine populäre Theorie besagt, dass Mike den Fotografen nach dem Zählen von drei bittet, ein Bild zu machen, und dass er genau dann gefilmt wurde, als "drei" gesagt wurde. Es gibt auch einen anderen Gesichtspunkt. Mike sagt dem Fotografen, er solle so lange fotografieren, bis er bis zehn gezählt hat, und verlässt dann das Set, weil er nicht mehr aufnehmen kann. Und dann sieht es so aus, als ob die Aufnahme im Moment des Zählens von "ѕix" stattfand.

Auf der Rückseite sind in Anlehnung an die Filmreihe die drei oberen Figuren aus einer Folge von Your Friendly Neighbourhood Kidnappers und die beiden unteren aus einer Folge von The Spy Who Came In From The Cool entlehnt.

Die ersten Versionen des Covers hatten einen Druckfehler: "Papa Gene's Blues" hieß "Papa Jean's Blues", je nach Version des Covers und der Plattenfirma.

Da die Aufnahmen unter Mitwirkung der beteiligten Musiker entstanden sind, gibt es eine Liste derer, die an den Sessions beteiligt waren. Unter ihnen kann man leicht beliebte zukünftige Musiker finden, die in verschiedenen kreativen Gruppen und Projekten mitgewirkt haben.

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