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The Monkees (1966) - The Monkees - Tout sur l'album...

Un drôle de groupe loué par les Beatles eux-mêmes...

Histoire de l'album "The Monkees" (1966)

"The Monkees" est le premier album du groupe du même nom (il existe un titre alternatif au dos de l'enveloppe - "Meet The Monkees"), sorti à l'automne 1966 en Amérique par Colgems Records et RCA Records - pour tous les autres pays.

La sortie de la série et la naissance du groupe

Le groupe est né après une série télévisée sur un groupe de rock qui n'a jamais existé. L'idée a été conçue par deux maîtres d'Hollywood, Bob Raphelson et Burt Schneider, en 1965. Inspirés par A Hard Day's Night, ils ont décidé de réaliser une adaptation cinématographique du groupe de rock et de ses relations. "The Monkees" est une référence parodique au nom "The Beatles". Même le principe de la distorsion lexicale délibérée est répété : au lieu de Beetles, les Beatles se sont nommés avec un changement d'une lettre, et de même Monkeys, écrit avec un changement de "y" à "e". Et la prononciation des mots n'est pas affectée par ces erreurs.

"The Monkees"
"The Monkees"

Alors que la série était encore en développement, elle a été rachetée par Screen Gems. Et cela a posé quelques difficultés : l'idée devait être basée sur l'histoire réelle du groupe folk-rock de Los Angeles, Lovin' Spoonful. Mais comme ils avaient un accord avec une autre société, la sortie de la musique de la série sur vinyle était exclue. Il était nécessaire de commencer à chercher un autre groupe, et dans cette version et cette situation, d'en créer un. Et déjà dans les numéros de septembre 1965 des journaux de Los Angeles Daily Variety et The Hollywood Reporter, l'annonce de la création d'un groupe de rock était publiée.

Le groupe des Monkees. Photo : NBC Television/ Getty
Le groupe des Monkees. Photo : NBC Television/ Getty

Le principe a été repris des Beatles : quatre acteurs qui ressemblent à l'apparence des Beatles - les Américains Mike Nesmith, Peter Tork, Mickey Dolenz et l'Anglais David Jones - ont été sélectionnés. Dolenz faisait office de batteur, les autres étaient des guitaristes. Les gars ont été recrutés principalement pour leurs talents d'acteurs, mais pas pour leurs talents musicaux. Ils devaient interpréter des chansons sans prendre part à l'écriture et à l'enregistrement des compositions musicales.

Un son intéressant

Tout ce qui concerne la partie musicale de la série a été confié à Don Kirchner, le responsable de la filiale musicale de Screen Gems. Il a dû développer à partir de zéro l'idée musicale du nouveau groupe. Au début, il voulait faire participer certains des compositeurs d'Hollywood au processus, mais le milieu professionnel n'était pas intéressé. On a donc trouvé les producteurs Tommy Boyce et Bobby Hart, qui ont été encouragés par l'idée. Ils ont réalisé quatre compositions assez rapidement et en ont enregistré des démos avec leurs propres voix.

Kirchner a permis à Mike Nesmith d'agir en tant que producteur des enregistrements des Monkees lorsqu'il n'interprétait pas ces chansons. Nesmith a engagé des membres du groupe non seulement comme chanteurs, mais aussi - Peter Tork, par exemple - comme guitariste. Mais Boyce et Hart ont par la suite fait remarquer que lorsque tout le groupe s'est réuni, il y avait une quantité folle de compétition, ce qui a ralenti le processus. C'est pourquoi le travail en studio se faisait généralement avec chacun séparément.

Selon Nesmith, c'est la voix de Mickey Dolenz qui a donné au groupe son son unique, et malgré l'ambition de tous les autres, c'est lui qui chantait le plus souvent les chansons. Et même lorsque chacun essayait d'obtenir ce qu'il voulait, les membres n'avaient aucun scrupule à faire confiance à Dolenz pour chanter.

Une image fixe d'une série télévisée qui a été transformée en un célèbre gif.
Une image fixe d'une série télévisée qui a été transformée en un célèbre gif.

Une image fixe d'une série télévisée qui a été transformée en un célèbre gif.

Un conglomérat spécial, Colgems Records, a été créé pour publier et vendre des disques, et il comprenait Columbia - Screen Gems et un puissant leader du marché comme RCA Records.

Avant que la série télévisée n'apparaisse sur les écrans, à l'été 1966, un 45 tours est sorti avec "Last Train to Clarksville" et "Take a Giant Step" au dos. Au moment de la sortie du spectacle en septembre 1966, la chanson figurait au top du Billboard, et avait atteint la première place en novembre.

La chanson est faite à la manière de "Paperback Writer" des Beatles, et elle a été acclamée par la critique. Selon le scénario, elle est chantée par un militaire qui appelle la femme qu'il aime et la persuade de prendre le dernier train pour Clarksville, afin qu'ils puissent passer la nuit ensemble, mais le matin, il est en service et il n'est pas certain qu'ils se revoient un jour. Et s'il était encore en vie.

The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens et Michael Nesmith, 1966
The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens et Michael Nesmith, 1966

Il est intéressant de noter qu'il existe effectivement une ville de ce nom dans le Tennessee, Clarksville, et que Fort Campbell, tout proche, abrite la 101e division aérienne américaine, mais ici, comme on dit, les auteurs ont fait preuve d'intuition : Boyce et Hart ne cherchaient qu'une consonance.

Notoriété et réalisations

I'll Be True to You" est un tube de 1965 du groupe anglais The Hollies. Le deuxième album "Saturday's Child" a été considéré comme du rock lourd. Les fans de 1966 ont perçu le riff de guitare d'ouverture de la même manière que le heavy metal est écouté aujourd'hui.

Une page dans le journal sur le groupe
Une page dans le journal sur le groupe

L'album est sorti environ un mois après la série, le 10 octobre 1966. Il a été le premier des quatre albums consécutifs les plus vendus du groupe et est resté en tête du Billboard 200 pendant 13 semaines, avant d'être certifié platine cinq fois de plus. En 1967, il est en tête des hit-parades britanniques.

Et la série télévisée du même nom, diffusée de 1966 à 1968, est devenue extrêmement populaire aux États-Unis. Il a souvent été considéré comme une version américaine du film des Beatles. En 1967, les ventes de l'album ont battu le record des Beatles et des Rolling Stones - et dans leur totalité !

Les Beatles et les Monkees

Bien entendu, la promotion dans les médias américains était importante, d'autant plus que les entreprises américaines n'étaient absolument pas intéressées à se contenter de seconds rôles après le succès des Britanniques. C'est important. Mais ne négligeons pas le charisme de ce quatuor étonnant, choisi au départ comme illustration et qui s'est ensuite transformé en une création distinctive et unique. "Les Monkees ont eu une forte influence sur l'atmosphère des années 60.

Mickey Dolenz et Paul McCartney
Mickey Dolenz et Paul McCartney

Les Beatles sur les Monkees...

Les Beatles, qui étaient les prototypes du film, ont suivi activement les débats et ont été très élogieux à l'égard du film :

John Lennon :

"Je suis sûr qu'ils sont les acteurs comiques les plus doués depuis les Marx Brothers. Je les ai toujours suivis." Les Monkees ? Ils ont leur propre niche et c'est bien. Essayez de diffuser chaque semaine et voyez si c'est ne serait-ce qu'à moitié aussi bon !"

Paul McCartney :

"Je suis un fan de leur musique et des personnages eux-mêmes. Je regarde leurs émissions tout le temps."

George Harrison :

"Ils sont en train de grandir, je le vois à chaque fois que je les vois. Ils sont toujours à la recherche d'eux-mêmes. Et quand ils s'en rendent enfin compte, ils ont toutes les chances de devenir grands."

Ringo Starr :

"Je pense que la combinaison réussie du son avec toutes sortes d'astuces et de trucs les rend célèbres auprès des enfants. Et pour moi, cela inclut." "Ce ne sont pas du tout des copies de nous, n'est-ce pas ? Ils ont leur propre façon de faire, tu ne le vois pas ?"

Couverture de l'album

Couverture de l'album du même nom par The Monkees
Couverture de l'album du même nom par The Monkees

En ce qui concerne l'avant, les fans ont aligné un certain nombre d'avis. L'image est une photo, de gauche à droite, de Mike, Mickey, Peter et Davey. Et il est frappant de constater que les trois derniers regardent dans le cadre en souriant, tandis que Mike dit quelque chose avec irritation. Il n'a fait que montrer son mécontentement face à la séance photo étirée, et les fans fantasment sur ce qu'il aurait pu dire.

Selon une théorie populaire, Mike demande au photographe de prendre une photo après avoir compté jusqu'à trois, et il a été filmé au moment où le "trois" était prononcé. Il existe également un autre point de vue. Mike dit au photographe de prendre des photos jusqu'à ce qu'il compte jusqu'à dix, après quoi il quitte le plateau parce qu'il ne peut plus en prendre. Et alors, on dirait que la prise de vue a eu lieu au moment de compter "ѕix".

Au verso, dans une imitation de la série de films, les trois du haut sont empruntés à un épisode de Your Friendly Neighbourhood Kidnappers et les deux du bas à un épisode de The Spy Who Came In From The Cool.

Les premières versions de la pochette comportaient une erreur d'impression : "Papa Gene's Blues" était appelé "Papa Jean's Blues", selon la version de la pochette et l'étiquette du disque.

Comme l'enregistrement a été réalisé avec la participation des musiciens concernés, il existe une liste de ceux qui ont participé aux sessions. Parmi eux, on peut facilement trouver de futurs musiciens populaires qui ont été impliqués dans divers groupes et projets créatifs.

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